Montaña

David Valero no se baja del podio

El MMR Factory Racing Team repite el segundo puesto de la prueba inaugural

La segunda prueba de la Copa del Mundo XCO, disputada este domingo en Albstadt, vuelve a dejarnos una brillante actuación de todo el equipo MMR Factory Racing Team. El granadino David Valero lograba la cuarta plaza, a escasos segundos del tercer puesto. Por detrás, solo un pinchazo alejó a Pablo Rodríguez del top10, repitiendo el 11º puesto de la pasada semana.

Fue el gran rival de Nino Schurter en Nové Mesto, y hoy, en Albstadt, muchas miradas se fijaban en él. Y volvió a demostrar dónde está su lugar. En una carrera de menos a más, David Valero pasó de rodar en torno al puesto 14º, a acechar el top5 y a terminar 4º, peleando hasta el final por la tercera plaza. “Ha sido una carrera diferente a la de hace una semana. En la primera parte de la prueba tampoco me encontré a tope, creo que en parte por el calor, y decidí plantear la carrera de menos a más. Pienso que fue una buena decisión porque hoy ha habido muchos desfallecimientos en la parte final, y sin embargo yo he logrado hacer unas últimas vueltas muy rápidas. Me quedo muy contento con las sensaciones y con el puesto, y sobre todo es una gran alegría haber podido cerrar estas dos primeras Copas del Mundo con dos pódiums y con el segundo puesto en la general. Para mí este año es muy importante lograr hacer una Copa del Mundo con una buena regularidad, y mantener este nivel durante todo el año”.

Regularidad es lo que parece mostrar también el resultado de Pablo Rodríguez, de nuevo undécimo, aunque la realidad es incluso mejor. Solo un pinchazo en la penúltima vuelta le privó de meterse entre los diez primeros. “Hoy me he guardado bastante al principio, para intentar aguantar el ritmo hasta el final y también porque sabíamos que el calor podía pasar factura. Me he metido en un grupo del que me ha tocado tirar mucho en algunas zonas, y la sorpresa ha sido que me he ido yendo hacia adelante y a abrir hueco. En la penúltima vuelta, rodando séptimo y con cierto margen, he sufrido un pinchazo que me ha hecho caer hasta el puesto 12. Pero bueno, hemos hecho un cambio muy rápido, tampoco se ha perdido mucho tiempo y después aún he podido a remontar hasta el 11º puesto final. Está claro que me queda un poco de regusto amargo por la pérdida de puestos pero a la vez es muy positivo haber tenido unas sensaciones tan buenas y ver que tenemos ritmo para meternos entre los diez mejores e incluso para estar algo más arriba. Además, volver a ver a David en el pódium y repetir el segundo puesto por equipos es algo fantástico”.

Y es que la suma de ambos resultados, el segundo de Valero y el undécimo de Rodríguez, vuelve a colocar al MMR Factory Racing Team como el segundo mejor equipo de la Copa del Mundo, consolidando sus posiciones de privilegio en la clasificación general.

¡Segunda Copa del Mundo!

David Valero y Pablo Rodríguez aspiran a todo en Alemania

Tras la primera prueba disputada en la Rep. Checa el pasado domingo, el MMR Factory Racing Team, segundo en la clasificación por equipos, llega a la Copa del Mundo de Albstadt (Alemania) aspirando a todo. El dorsal 2 de David Valero y el 11 de Pablo Rodríguez les señalan como dos de los hombres más fuertes de la parrilla.

En un circuito que ha sufrido algunos cambios, pero que mantiene intacta su esencia, muchos ojos estarán puestos en David Valero. El corredor de MMR, máximo oponente hace una semana del suizo Nino Schurter – actual Campeón del Mundo -, tratará de aprovechar un terreno que le es favorable para asaltar de nuevo el pódium, sin renunciar a nada. “El resultado del domingo (2º) ha sido muy bueno y está teniendo mucha repercusión, pero no me hace sentirme más presionado. Saldré de nuevo desde la primera fila y sé que en la parrilla ya se me tiene muy en cuenta y que los rivales me respetan, igual que yo a ellos. Sé que estoy bien y el circuito se adapta a mis características, con subidas más largas y menos explosivas, así que saldré de nuevo a darlo todo, sin miedo y sin presión”. Tras una semana diferente para él, después de haber logrado el mejor resultado, hasta el momento, de su carrera deportiva, David afirma que “ya estoy plenamente recuperado. El comienzo de semana sí que me costó un poco recuperar tras el esfuerzo del domingo, pero estos últimos días ya me encuentro muy bien y he podido reconocer el circuito con calma. Todo está preparado ya para tratar de volver a hacer una buena carrera este domingo, donde el objetivo será meterse de nuevo en el pódium y seguir arriba en la general de la Copa del Mundo”.

Por su parte, Pablo Rodríguez afronta esta segunda cita de Copa del Mundo “sin presión y con los mismos objetivos que la semana pasada, aunque sí que es cierto que ya me he quitado esa incertidumbre que tenía antes de Nové Mesto sobre dónde podría estar.  He comprobado que puedo estar delante y eso siempre da confianza”. Tras reconocer el circuito, Pablo comentaba también que “han metido algunos cambios que sobre todo harán más complicados los adelantamientos, por lo que realizar una buena salida va a ser crucial. Lo mejor es que tras el puesto del otro día, saldré desde la segunda fila, algo que va a ser muy favorable en este circuito”. Será la primera vez que Pablo salga en posiciones tan delanteras en una Copa del Mundo élite. Una posición que se va labrando carrera a carrera.

Todo listo para disfrutar de una emocionante carrera, el domingo, a partir de las 14:15 horas. En directo a través de redbull.tv

Inicio por todo lo alto de David Valero en la Copa del Mundo

El del MMR Factory Racing Team ha finalizado segundo en Nové Město na Moravě 

Venía avisando el granadino del MMR Factory Racing Team, y hoy, en la primera prueba de la Copa del Mundo disputada en Nové Město na Moravě (Rep. Checa) ha terminado de destaparse.  El año pasado ya demostró que venía para quedarse, convirtiéndose en habitual del top10 en las mejores pruebas del mundo, pero David Valero quería más. Y desde hoy, su nombre no faltará ya en ninguna apuesta.

Partiendo desde la primera fila y demostrando que ha trabajado mucho las salidas, el maillot de MMR de David Valero asomaba pronto por detrás del arcoíris de Nino Schurter. Ambos formaron pronto un dúo cabecero que marcaba un ritmo muy superior al del resto. Valiente y convencido ya de que es uno de los grandes, David no dudó un segundo en tomar la batuta de la prueba y colocarse en cabeza. Solo el Campeón del Mundo pudo con su ritmo y, aunque el suizo logró irse en solitario en la parte final y entrar vencedor, las miradas hoy se centraban en el espigado corredor granadino. Su relajada sonrisa en meta, mezcla de satisfacción y reafirmación, hablan de todo el esfuerzo que hay detrás de esta aparente “sorpresa”. Tras bajarse del pódium, David Valero declaraba que lo que estaba viviendo era “increíble, sabía que llegaba muy bien, pero la verdad es que incluso he superado las expectativas. He salido bien y he ido marcando mi ritmo, sin dudar en ponerme en cabeza cuando he alcanzado a Nino. Una vez que me ha abierto el hueco en una bajada y he visto que me costaba seguirle, también he preferido ser un poco prudente y asegurar el segundo puesto, que es algo brutal, y no arriesgar en exceso y perderlo todo. Sabía que físicamente estoy mejor que nunca, en el mejor momento de mi carrera deportiva, he trabajado mucho por este objetivo y hoy he podido demostrarlo, así que estoy realmente feliz. ¿Ahora? Trataremos de pelear por subirnos al pódium de la general de la Copa del Mundo, pero son seis pruebas y nunca se sabe lo que puede pasar. Iremos carrera a carrera.”

Y si brillante ha estado David Valero, no menos lo ha estado Pablo Rodríguez.  En su segundo año como élite, el propio Pablo decía que repetir los resultados de 2016 (pódium en Andorra y top10 en el Campeonato del Mundo) iba a ser muy complicado. Pero su trayectoria no se detiene. Sus previsiones eran prudentes en cuanto al resultado, pero no por ello su ambición dejaba de ser máxima. Enseñando las uñas desde la primera vuelta y peleando por el pódium, solo dejó de estar entre los diez primeros al paso por meta. Undécima plaza final, más que sobresaliente para el macedano de 23 años. “Me he notado muy bien, sobre todo en la primera parte de la prueba. He hecho buena salida y las primeras vueltas me veía incluso luchando por el pódium. Pude meterme en el grupo bueno e iba a gusto en él, controlando el ritmo. Sin embargo, a partir de la cuarta vuelta ya empecé a notar que no era el más fuerte del grupo y que lo importante era aguantar con ellos y no desfallecer para lograr un buen puesto. Es una pena que se me haya escapado el top10 por tan poco, pero realmente es un resultado muy bueno que valoro de manera muy positiva”. Al preguntarle por la carrera de su compañero, Pablo Rodríguez cambia su tono de satisfacción personal por la más exultante alegría. “Ha habido un momento a mitad de carrera que nos hemos cruzado David y yo, él iba con Nino y ya nos sacaban más de un minuto, le he mirado y le he gritado para animarle, y la verdad que en ese momento me dieron ganas de saltar al otro lado de las cintas y quedarme a disfrutar de la carrera y ver el espectáculo que ha dado hoy David. Nada más terminar he ido a felicitarle porque sé que se merece esto como nadie. Todos trabajamos duro, pero sé que él ha preparado este inicio de temporada con muchísima dedicación y me alegro mucho de lo que ha conseguido hoy.”

Foto: David Ponce

El MMR Factory Racing Team ante la primera de la Copa del Mundo

David Valero y Pablo Rodríguez disputan este domingo la prueba de Nové Město na Moravě

Más de ocho meses han pasado desde la finalización de la Copa del Mundo 2016 en Vallnord (Andorra). Allí, se cerraba una temporada de ensueño para el MMR Factory Racing Team. Se hacía, además, por todo lo alto, viendo al más joven del equipo, Pablo Rodríguez, pisar por primera vez el podio de la Copa del Mundo en la máxima categoría. Un final de temporada que nos dejaba con muchas ganas de la siguiente. Ocho meses después, estamos ya a las puertas de un nuevo inicio. Por el camino, muchas horas del más minucioso trabajo y largas jornadas de entrenamiento.

El próximo domingo, David Valero y Pablo Rodríguez darán comienzo a una nueva temporada de Copas del Mundo en Nové Město na Moravě (Rep. Checa), aunque en los últimos meses han sumado ya un buen puñado de carreras del máximo nivel, en las que han demostrado que llegan a las citas importantes preparados y, sobre todo, con la batería de la motivación cargada al máximo.

Tras destaparse el pasado año como un habitual del top10 mundial, David Valero afronta la prueba del domingo con “el objetivo de acercarme a los cinco primeros, sobre todo pensando en consolidarme internacionalmente. Me estoy encontrando muy bien y creo que llego en las mejores condiciones a este inicio de la Copa del Mundo. Tras unas semanas entrenando en altura y después de todos estos meses trabajando bien, creo que pueden salir buenas carreras, tanto este domingo como la semana que viene. Además, saldré desde la primera fila, así que trataremos de aprovecharlo y de sacarle provecho a todo lo que hemos entrenado para mejorar en las salidas y poder estar en puestos cabeceros desde el inicio”.

Con la misma motivación y con una gran dosis de tranquilidad mira Pablo Rodríguez a la prueba de Nové Město. “Me encuentro bien y creo que todo el trabajo que he hecho hasta llegar aquí ha sido óptimo, pero siempre llegas a la primera Copa del Mundo del año con incertidumbre. Es el primer gran objetivo de la temporada, y es una carrera distinta a todo lo que hemos corrido hasta ahora, por lo que no sé realmente dónde podremos estar. En el circuito me encuentro a gusto, tras haber entrenado ya dos días en él, y el puesto en parrilla (26º) tampoco está mal, así que vamos a salir a hacerlo lo mejor posible y a dar el máximo, pero siempre con cautela sobre cuál puede ser el resultado.”

El MMR Factory Racing Team domina el Open de España

Pablo Rodríguez se lleva la prueba de Maceda ante su público

No podía haber tenido mejor final el Open de España XCO de este 2017. La última prueba, celebrada en Maceda, ha tenido como vencedor al corredor de “casa” Pablo Rodríguez, que además llegaba ya enfundado con el maillot de líder. Él y David Valero han controlado la prueba de Maceda con mano de hierro, rodando juntos desde el principio y resaltando el dominio del MMR Factory Racing Team en este Open de España, donde también han copado los dos primeros cajones de la clasificación general. El pódium lo ha completado, tanto en esta última prueba como en la general del Open, el riojano Carlos Coloma.

Si siempre es bonito alzar los brazos, más aún lo es si lo haces delante de todo tu afición, con el maillot de líder, y logrando además sellar tu primer triunfo en un Open de España élite. Eso es lo que logró ayer Pablo Rodríguez, casi casi, a la puerta de su casa. “La verdad que ha sido un buen día. Después de una semana con algunos altibajos tras Heubach, he descansado para tratar de asimilar y recuperar bien de los entrenamientos, y aquí, en Maceda, he podido encontrar las sensaciones que buscaba. Carlos y Catriel han salido muy fuerte, pero tanto David como yo hemos podido aguantar ese ritmo de salida y hemos esperado nuestro momento para ponernos delante y comenzar a abrir hueco. Después hemos podido controlar la carrera, marcando nuestro ritmo en un circuito que personalmente conozco muy bien. Lograr la victoria aquí ha sido muy bonito para mí, con mucho público y con un gran ambiente, y además hemos podido brindarle al equipo un doblete muy importante en el Open de España”.

Igual de satisfecho se encontraba David Valero, tras haber podido realizar toda la prueba “a un ritmo alto pero cómodo, controlando la carrera después de una salida muy rápida y abriendo hueco junto a mi compañero Pablo, que hoy corría en casa en un día especial para él.” David, vencedor de la clasificación general la pasada temporada, entraba en meta junto a Pablo, completando el doblete y traspasando a su compañero el relevo como vencedor final del Open de España.

Imagen: Manuel Domínguez

Gran inicio de Daniel Carreño en el Open de España XCM

David Valero, cuarto en la HC de Montichiari

Tras proclamarse el pasado año Campeón de España sub23 en la especialidad de maratón, a Daniel Carreño le faltaba medirse con los élites de tú a tú, sabiendo que está ya en la máxima categoría. Y aunque el inicio de año no ha sido fácil para él, la primera prueba del Open de España la ha saldado con un resultado más que sobresaliente: el segundo puesto.

Dani se posicionaba en el grupo de cabeza desde la primera subida, y solo Pedro Romero era capaz de descolgarle ya en la parte final. “Ya en el primer puerto se ha formado un grupo de cinco corredores y hemos ido hacia adelante abriendo hueco. No ha sido hasta el último puerto cuando se han terminado de definir las posiciones, Pedro Romero se ha marchado por delante y ha sido imposible seguirle, pero he podido aguantar esa segunda posición que me deja muy satisfecho.” Y no es para menos, ya que ni el propio Carreño se esperaba un resultado tan positivo en esta primera prueba del Open: “lo verdad es que no contaba estar tan adelante. El año pasado aun me faltaba un escalón para estar ahí, y además después de la rotura de clavícula a finales de enero, todo se complicó un poco y llegaba aquí con algunas dudas. Además del puesto, lo mejor es que me he encontrado muy bien, llegando con fuerzas a la parte final, lo que es una gran motivación para seguir trabajando en la misma dirección”.

También ha tenido un buen fin de semana David Valero, cuarto en la prueba HC de Montichiari, perteneciente a las Internazionali d’Italia Series, con una parrilla propia de una Copa del Mundo. Una vez en meta, David declaraba que “ha sido una carrera extraña, se ha ido muy rápido al principio y era importante estar delante, porque al ser bastante estrecho y no tener excesiva dureza, era complicado adelantar. Cualquier problema te dejaba fuera, como le ha pasado a Pablo. Yo he conseguido salir bien y estar delante desde el principio, disputando el podio hasta el final, aunque en la última vuelta he tenido que apoyar el pie en una zona en la que se me ha ido la bici, he perdido la tercera posición y aunque pude remontar, no conseguí adelantar a Marco Aurelio Fontana, que entraba delante de mí por escasos metros. De todas formas, las sensaciones han sido buenas y además he logrado hacer una buena salida, algo que estamos trabajando mucho y vamos viendo los resultados.”

Las cosas no le iban tan bien a Pablo Rodríguez, que no realizaba una buena salida pero que se quedaba completamente fuera de juego tras un pinchazo, en un circuito en el que, como destacaba Valero, era muy complicado adelantar. Finalmente, Pablo entraba en meta en un puesto 44º que no refleja sus posibilidades actuales, aunque seguro que no tarda en resarcirse.

 

Victoria, doblete y liderato en Valladolid

David Valero se mantiene invicto en el Cerro de las Contiendas y Pablo Rodríguez se enfunda el maillot de líder del Open de España

Se ha ganado a pulso que se le conozca ya como el rey de las Contiendas. Contaba con cinco victorias en el circuito vallisoletano, y este fin de semana, David Valero ha sumado la sexta.

No podían haber salido mejor las cosas en la segunda prueba del Open de España celebrado este domingo en Valladolid, ya que al triunfo de David Valero se le sumaba el segundo puesto de Pablo Rodríguez, quien además se coloca como líder de la clasificación general.

Tras cruzar victorioso la meta de Valladolid por sexta vez, David Valero declaraba que “el principal objetivo de hoy era lograr que Pablo se vistiese de líder, y si además podíamos conseguir el triunfo en la carrera,  mejor. Y mira, hemos conseguido ambas cosas, así que estamos muy satisfechos. Por mi parte, me he encontrado muy bien desde la salida. Es el segundo rally del año y creo que he salido ya con otro chip. Ya me he recuperado bien de la Andalucía Bike Race y me he puesto en modo XCO, donde es imprescindible salir a tope desde el principio. En este sentido, creo que todo el trabajo que hemos hecho este invierno con las carreras de ciclocross me han venido muy bien para mejorar en esa primera hora de carrera”.

Tras firmar su primera victoria del año, Valero afronta ya otro periodo de entrenamientos intensos pensando en el inicio de la Copa del Mundo. “Aún quedan casi dos meses para la primera Copa del Mundo, por lo que hay mucho trabajo por hacer, pero las cosas están yendo bien y en Valladolid me he encontrado con mucho gas y mucha fuerza, así que ahora es momento para seguir trabajando y preparando todo lo que tenemos por delante”.

El flamante líder del Open de España, Pablo Rodríguez, se mostraba igualmente satisfecho por el resultado obtenido en esta segunda prueba del Open. “David y yo habíamos hablado antes de la carrera que teníamos que hacer una salida rápida y después intentar trabajar en equipo y hacer camino juntos, y nos salió perfecto, mejor incluso de lo esperado. Pudimos abrir hueco ya desde la primera vuelta y, aunque hubo un momento en que por detrás parecía que se acercaban David Rosa y Jose Dias, también colaborando entre ellos, en el momento en que ambos se separaron las distancias volvieron a crecer.” El segundo puesto logrado en Valladolid deja a Pablo como líder indiscutible del Open, por lo que llegará vestido de rojo a “su” prueba de Maceda, donde terminarán de decidirse los títulos, algo que para el gallego “supone una gran ilusión, ya que nunca me había puesto como líder del Open de España élite y ahora tendré la oportunidad de defenderlo en la carrera de casa y ojalá allí, en Maceda, podamos rematar y lograr el triunfo final”.

La actuación del equipo la completaba Daniel Carreño, 21º en meta, tras una carrera que le ha servido para ir ajustando su preparación de cara a las prueba de larga distancia, así como para recuperar el ritmo tras la lesión sufrida a finales de enero.

Sin embargo, no todo han sido alegrías en los últimos días, ya que el fin de semana comenzaba con la noticia del atropello de la ciclista olímpica Ane Santesteban, pareja de Pablo Rodríguez, quien presuntamente fue abandonada en el lugar de los hechos y encontrada inconsciente en la carretera momentos después. Por fortuna, Ane se recupera ya en su casa tras descartarse lesiones graves, aunque sufre golpes y contusiones que requerirán un adecuado periodo de recuperación. Pablo no dejaba pasar la oportunidad de dedicarle el liderato del Open y sobre todo de desearle una pronta recuperación, después del gran susto vivido que “por suerte, parece que quedará solo en eso, en el susto y los golpes, pero podríamos estar hablando de algo mucho peor”. Desde Valladolid, Pablo aprovechaba también la situación para pedir una “mayor concienciación de todos y más seguridad para el ciclista en la carretera, ya que esta vez nos ha tocado de cerca, pero casos como el de Ane están sucediendo a diario”.  

Desde el MMR Factory Racing Team nos sumamos a las palabras de Pablo y le deseamos a Ane Santesteban una rápida recuperación, deseando verla lo antes posible subida de nuevo en la bicicleta.

Pablo Rodríguez enseña sus garras en Banyoles

Cuarto puesto para Rodríguez en la prueba catalana, con David Valero noveno

No defraudó la Copa Catalana de Banyoles, que estrenaba en este 2017 la categoría HC, solo superada por las pruebas de Copa del Mundo. Muchísimo público y una participación del más alto nivel convirtieron a Banyoles en toda una fiesta del MTB.

En la prueba élite, los dos corredores del MMR Factory Racing Team, Pablo Rodríguez y David Valero salían con muchas ganas de luchar por un pódium que se preveía muy caro y sin renunciar a una posible victoria. Sin embargo, para Valero este objetivo se veía comprometido ya en los primeros metros, al quedarse encerrado en una de las primeras curvas y tener que apoyar el pie, evitando la caída pero perdiendo un buen número de puestos. Por el contrario, Pablo lograba dominar bien los primeros compases de la prueba y meterse de lleno en el grupo que terminaría por jugarse la victoria.

Por detrás, comenzaba una espectacular remontada de David Valero, que daba muestras de una gran fortaleza llegando a parecer que lograría contactar con la cabeza de carrera, aunque en la parte final, acusaba el esfuerzo y debía confirmarse con la novena plaza. “He salido bien, pero el problema de las primeras curvas me hizo quedarme retrasado y tener que remontar. Las primeras vueltas pude ir remontando bien, pero la verdad es que en las últimas he notado que me faltaba ritmo y algo de chispa. El resultado me deja un poco de mal sabor de boca, pero hay que tener en cuenta que es para mí el primer rally del año y además es posible que la enfermedad de la semana pasada nos haya pasado algo de factura. Esta carrera nos ha servido para ver dónde estamos y también para comprobar que pese a estar aún a principios de temporada, la gente ya va muy rápido y no debemos relajarnos. El nivel es muy alto y debemos seguir trabajando y mejorando de cara a los próximos objetivos y sobre todo pensando en el inicio de la Copa del Mundo”.

Quien no se alejó de la cabeza en ningún momento fue Pablo Rodríguez, ambicioso desde la salida y tratando de soltar a los franceses Víctor Koretzky y Jordan Sarrou, con quienes llegó a quedarse en solitario liderando la prueba. “Salí a darlo todo y a probarme de verdad y ya noté que el cuerpo iba mucho mejor que una semana antes en Chelva. Di la cara desde el principio y hasta el final, pero en la última vuelta ya iba muy al límite, cometí un fallo que me hizo echar pie a tierra y ya no pude proteger los puestos de pódium. De todas formas, me voy muy contento con el cuarto puesto y sobre todo con las sensaciones que voy encontrando. Creo que estamos en el buen camino de cara a la Copa del Mundo.”

Imagen: Darío Ortiz

Pablo Rodríguez se estrena con pódium

El corredor del MMR Factory Racing Team finaliza tercero en la primera prueba del Open de España XCO

Tras una intensa semana en la Andalucía Bike Race, el MMR Factory Racing Team estrenó la temporada de XCO en Chelva, primera prueba puntuable para el Open de España. Con David Valero causando baja por enfermedad, tras haberse intensificado el resfriado que arrastró desde la primera etapa de la Andalucía Bike Race, el gallego Pablo Rodríguez se quedaba como representante único del equipo para Chelva. Una responsabilidad que no supuso un peso extra para un corredor que, pese a su juventud, cuenta ya con la experiencia necesaria para afrontar con aplomo grandes objetivos, como demostró el pasado año en Andorra, subiéndose al pódium de la Copa del Mundo en su primera temporada como élite.

Con una parrilla del más alto nivel y una elevada participación internacional, los puestos de privilegio se preveían muy caros desde antes de iniciarse la prueba. Y así se comprobó tras el pistoletazo de salida, en un circuito con mucho público que recibió las alabanzas de todos los participantes.

Tras un inicio que no dejaba claras las posiciones, fue el francés Víctor Koretzky quien realizaba un cambio de ritmo para quedarse solo en cabeza, con Carlos Coloma y Pablo Rodríguez consolidando vuelta a vuelta los otros dos escalones del pódium. Para Rodríguez, este tercer puesto supone un “resultado mejor incluso de lo que esperaba, ya que es la primera prueba de XCO y siempre cuesta un poco coger el ritmo. En la primera toma de contacto con la competición nunca sabes muy bien dónde vas a estar, pero estoy muy satisfecho porque este resultado demuestra que el trabajo de todo el invierno ha ido bien y que estamos en el buen camino”. Un positivo arranque que tendrá su continuación ya el próximo domingo en Banyoles, una prueba de la máxima categoría internacional con una parrilla digna de Copa del Mundo, en la que Pablo pone ya sus miras. “Tras la Andalucía Bike Race y con solo un día de descanso por el medio, he llegado a Chelva algo cansado y notaba que el pulso no me subía como otras veces, pero ahora tenemos una semana entera para recuperar y poder sacar mejores conclusiones en Banyoles. Estos días trataremos de asimilar bien todo el trabajo realizado para llegar al domingo en las mejores condiciones”.

En Banyoles estará también casi con toda seguridad, David Valero, quien se recupera adecuadamente de su salud en su domicilio de Baza y que buscará pelear de nuevo por los puestos de honor tras no haber podido competir en  Chelva. “Me da mucha pena no haber podido estar en Chelva, con ese circuito tan bonito que tenían preparado, pero no me he podido recuperar a tiempo y ahora solo pienso en viajar el viernes a Banyoles y volver a estar a tope para el domingo”.

David Valero roza el podio en la Andalucía Bike Race

Entre una nómina cargada de grandes especialistas en pruebas maratón, el biker del MMR Factory Racing Team, David Valero, ha logrado colarse en el cuarto puesto de una Andalucía Bike Race que por primera vez se ha disputado en formato individual.

Seis etapas, con final este viernes en Linares (Jaén), han sido jueces de una prueba que ha llevado al límite el físico de todos los participantes, coronando a Tiago Ferreira, actual Campeón del Mundo de maratón (XCM), como merecido vencedor de la misma. Los italianos Samuele Porro y Fabian Rabensteiner han ocupado los restantes escalones del podio.

Pese a ser un corredor de XCO, menos acostumbrado a las largas etapas características de la Andalucía Bike Race, David Valero ha sacado a relucir toda la calidad que el pasado año le llevó a subirse al pódium de la Copa del Mundo o a colarse en el top10 del Campeonato del Mundo y de los Juegos Olímpicos. La clasificación general comenzaba a seleccionarse desde el prólogo inicial, en un día no especialmente bueno para Valero (10º) que sin embargo le dejaba con hambre de revancha para los restantes etapas. Dos etapas más tarde, ya estaba tercero en la general. Sin ningún día de merma física, pero ante los grandes especialistas de maratón, Valero terminaba cediendo el puesto de pódium, pero lograba una cuarta plaza por la que tuvo que dar el máximo hasta el último día.

Un cuarto puesto que le deja como mejor español en la prueba, y que no deja ningún tipo de dudas sobre la ambición con la que el corredor de MMR afronta la temporada recién comenzada. La misma ambición que le hace terminar la Andalucía Bike Race satisfecho, pero con “cierta pena por no haber alcanzado un pódium por el que lo he dado todo. Lo he intentado hasta el último día y me he dejado hasta el último gramo de fuerza, pero ha sido imposible abrir hueco a los rivales por el tercer puesto. Me voy satisfecho porque sé que el top10 está repleto de especialistas de XCM y este cuarto puesto es algo muy valioso, sobre todo teniendo en cuenta que no es mi especialidad y que además a estas alturas del año aún no estamos a tope. Lo mejor es que todas estas etapas han servido para coger un ritmo muy bueno que nos vendrá bien para las próximas semanas”.

La Andalucía Bike Race ha sido también escenario del debut de Pablo Rodríguez en esta temporada, y ha sido un buen termómetro para medir el trabajo invernal. Muy cerca de su compañero en la contrarreloj inicial (11º) y realizando una buena labor de equipo en el resto de etapas, Pablo le ha tomado ya el pulso a la competición, con las miras puestas en el inicio de las pruebas de XCO en Chelva (este domingo) y sobre todo ya en Banyoles, el 12 de este mismo mes.