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Recta final en la Copa del Mundo

A falta de dos pruebas, David Valero es tercero en la clasificación general

El clásico circuito de Mont-Sainte-Anne (Canadá) alberga este fin de semana la penúltima prueba de la Copa del Mundo de MTB. Con su tercera posición provisional en el clasificación, David Valero está un poco más cerca de alcanzar su objetivo de meterse en el podio final, aunque aún quedan muchos puntos en juego y la pelea no será fácil.

Con Nino Schurter destacado en la primera posición, los principales rivales de Valero parecen ser los franceses Maxime Marotte, Jordan Sarrou y Stephane Tempier. El primero de ellos aventaja al de MMR en solo 8 puntos, mientras que Sarrou y Tempier acechan por detrás, aunque a 62 y 102 puntos, respectivamente.

Tras escapársele el oro en el Campeonato de Europa por una caída en la última vuelta, David Valero afronta esta Copa del Mundo en un envidiable estado de forma y con ganas de volver a un podio que ha pisado ya tres veces este año “creo que llego bien y cada día me voy encontrando mejor, aunque tras el viaje está costando un poco adaptarse al cambio horario. El objetivo sigue siendo la general, pero al igual que en todas las carreras, saldremos a dar el máximo y a estar lo más arriba posible”.

La prueba de Canadá será también una gran oportunidad para que Pablo Rodríguez se reencuentre con sus mejores sensaciones, tras no haber logrado finalizar la prueba en el europeo. En un buen momento físico, como demostró hace solo dos semanas en el Campeonato de España, pero con las dudas que siempre genera un mal día, Pablo buscará volver a su lugar en uno de los circuitos más clásicos del calendario internacional.

La prueba podrá seguirse en directo, a través de RedBullTV, a las 20:45 horas (14:45 hora local).

 

De aspirante a favorito

David Valero afronta el Campeonato de Europa con las medallas como objetivo

Tras sumar tres podios, de cuatro posibles, en la Copa del Mundo de la actual temporada, y haberse proclamado Campeón de España hace menos de una semana, David Valero tiene claro su siguiente objetivo: estar entre los mejores en un Campeonato de Europa que ha preparado con mucho mimo.

Aunque no es el mejor circuito para sus características, al carecer de subidas largas en las que marcar las diferencias, Valero tiene a su favor el hambre de títulos internacionales y la confianza ganada a lo largo de la temporada, que le ha hecho pasar de ser un mero aspirante a puestos cabeceros, a estar considerado como favorito a las medallas en todas las apuestas.

En las ediciones previas, David Valero ha sido 20º (2015) y 23º (2016), pero sus miras este año están mucho más altas: “estoy bien de forma y creo que puedo ir rápido en este circuito, a pesar de que no tenga subidas largas. En un recorrido “rompe piernas” y revirado, bastante entretenido. Los últimos días he entrenado bien en el circuito y aunque hoy (por el jueves) me he notado algo cansado, aún quedan dos días para descansar y seguir reconociendo el circuito con más calma”. Sobre el resto de favoritos, David señala a Marotte, Sarrou, Fontana, Absalon o Flueckiger, sin olvidarse de su compañero Pablo Rodríguez “que está fuerte y lo puede hacer muy bien en este circuito”. Todo ello sin conocerse a ciencia cierta si estarán en la línea de salida Nino Schurter y Jaroslav Kulhavy, que se añadirían de manera inmediata al listado de favoritos.

Por su parte, Pablo Rodríguez llega a la prueba del domingo tras haber tomado parte en el Team Relay, en el que el equipo español terminó en la séptima plaza. “De cara al domingo viene muy bien reconocer el circuito en una vuelta a tope, y también ayuda a tomar decisiones sobre el material a utilizar”, declaraba Pablo tras un Team Relay en el que había puestas esperanzas de medallas que no pudieron materializarse. Con la mente puesta ya en la prueba individual, Pablo se siente con “muchas ganas de volver a estar al nivel de las primeras Copas del Mundo y olvidar la carrera de Lenzerheide, donde estuve lejos del puesto que quería. El Europeo es una carrera que siempre me ha gustado de manera especial, -y en la que logró el oro sub23 en 2015- aunque el año pasado no pude tener una buena actuación, y me gustaría quitarme esa espina”.

David Valero no se baja del podio

El MMR Factory Racing Team repite el segundo puesto de la prueba inaugural

La segunda prueba de la Copa del Mundo XCO, disputada este domingo en Albstadt, vuelve a dejarnos una brillante actuación de todo el equipo MMR Factory Racing Team. El granadino David Valero lograba la cuarta plaza, a escasos segundos del tercer puesto. Por detrás, solo un pinchazo alejó a Pablo Rodríguez del top10, repitiendo el 11º puesto de la pasada semana.

Fue el gran rival de Nino Schurter en Nové Mesto, y hoy, en Albstadt, muchas miradas se fijaban en él. Y volvió a demostrar dónde está su lugar. En una carrera de menos a más, David Valero pasó de rodar en torno al puesto 14º, a acechar el top5 y a terminar 4º, peleando hasta el final por la tercera plaza. “Ha sido una carrera diferente a la de hace una semana. En la primera parte de la prueba tampoco me encontré a tope, creo que en parte por el calor, y decidí plantear la carrera de menos a más. Pienso que fue una buena decisión porque hoy ha habido muchos desfallecimientos en la parte final, y sin embargo yo he logrado hacer unas últimas vueltas muy rápidas. Me quedo muy contento con las sensaciones y con el puesto, y sobre todo es una gran alegría haber podido cerrar estas dos primeras Copas del Mundo con dos pódiums y con el segundo puesto en la general. Para mí este año es muy importante lograr hacer una Copa del Mundo con una buena regularidad, y mantener este nivel durante todo el año”.

Regularidad es lo que parece mostrar también el resultado de Pablo Rodríguez, de nuevo undécimo, aunque la realidad es incluso mejor. Solo un pinchazo en la penúltima vuelta le privó de meterse entre los diez primeros. “Hoy me he guardado bastante al principio, para intentar aguantar el ritmo hasta el final y también porque sabíamos que el calor podía pasar factura. Me he metido en un grupo del que me ha tocado tirar mucho en algunas zonas, y la sorpresa ha sido que me he ido yendo hacia adelante y a abrir hueco. En la penúltima vuelta, rodando séptimo y con cierto margen, he sufrido un pinchazo que me ha hecho caer hasta el puesto 12. Pero bueno, hemos hecho un cambio muy rápido, tampoco se ha perdido mucho tiempo y después aún he podido a remontar hasta el 11º puesto final. Está claro que me queda un poco de regusto amargo por la pérdida de puestos pero a la vez es muy positivo haber tenido unas sensaciones tan buenas y ver que tenemos ritmo para meternos entre los diez mejores e incluso para estar algo más arriba. Además, volver a ver a David en el pódium y repetir el segundo puesto por equipos es algo fantástico”.

Y es que la suma de ambos resultados, el segundo de Valero y el undécimo de Rodríguez, vuelve a colocar al MMR Factory Racing Team como el segundo mejor equipo de la Copa del Mundo, consolidando sus posiciones de privilegio en la clasificación general.

¡Segunda Copa del Mundo!

David Valero y Pablo Rodríguez aspiran a todo en Alemania

Tras la primera prueba disputada en la Rep. Checa el pasado domingo, el MMR Factory Racing Team, segundo en la clasificación por equipos, llega a la Copa del Mundo de Albstadt (Alemania) aspirando a todo. El dorsal 2 de David Valero y el 11 de Pablo Rodríguez les señalan como dos de los hombres más fuertes de la parrilla.

En un circuito que ha sufrido algunos cambios, pero que mantiene intacta su esencia, muchos ojos estarán puestos en David Valero. El corredor de MMR, máximo oponente hace una semana del suizo Nino Schurter – actual Campeón del Mundo -, tratará de aprovechar un terreno que le es favorable para asaltar de nuevo el pódium, sin renunciar a nada. “El resultado del domingo (2º) ha sido muy bueno y está teniendo mucha repercusión, pero no me hace sentirme más presionado. Saldré de nuevo desde la primera fila y sé que en la parrilla ya se me tiene muy en cuenta y que los rivales me respetan, igual que yo a ellos. Sé que estoy bien y el circuito se adapta a mis características, con subidas más largas y menos explosivas, así que saldré de nuevo a darlo todo, sin miedo y sin presión”. Tras una semana diferente para él, después de haber logrado el mejor resultado, hasta el momento, de su carrera deportiva, David afirma que “ya estoy plenamente recuperado. El comienzo de semana sí que me costó un poco recuperar tras el esfuerzo del domingo, pero estos últimos días ya me encuentro muy bien y he podido reconocer el circuito con calma. Todo está preparado ya para tratar de volver a hacer una buena carrera este domingo, donde el objetivo será meterse de nuevo en el pódium y seguir arriba en la general de la Copa del Mundo”.

Por su parte, Pablo Rodríguez afronta esta segunda cita de Copa del Mundo “sin presión y con los mismos objetivos que la semana pasada, aunque sí que es cierto que ya me he quitado esa incertidumbre que tenía antes de Nové Mesto sobre dónde podría estar.  He comprobado que puedo estar delante y eso siempre da confianza”. Tras reconocer el circuito, Pablo comentaba también que “han metido algunos cambios que sobre todo harán más complicados los adelantamientos, por lo que realizar una buena salida va a ser crucial. Lo mejor es que tras el puesto del otro día, saldré desde la segunda fila, algo que va a ser muy favorable en este circuito”. Será la primera vez que Pablo salga en posiciones tan delanteras en una Copa del Mundo élite. Una posición que se va labrando carrera a carrera.

Todo listo para disfrutar de una emocionante carrera, el domingo, a partir de las 14:15 horas. En directo a través de redbull.tv

Inicio por todo lo alto de David Valero en la Copa del Mundo

El del MMR Factory Racing Team ha finalizado segundo en Nové Město na Moravě 

Venía avisando el granadino del MMR Factory Racing Team, y hoy, en la primera prueba de la Copa del Mundo disputada en Nové Město na Moravě (Rep. Checa) ha terminado de destaparse.  El año pasado ya demostró que venía para quedarse, convirtiéndose en habitual del top10 en las mejores pruebas del mundo, pero David Valero quería más. Y desde hoy, su nombre no faltará ya en ninguna apuesta.

Partiendo desde la primera fila y demostrando que ha trabajado mucho las salidas, el maillot de MMR de David Valero asomaba pronto por detrás del arcoíris de Nino Schurter. Ambos formaron pronto un dúo cabecero que marcaba un ritmo muy superior al del resto. Valiente y convencido ya de que es uno de los grandes, David no dudó un segundo en tomar la batuta de la prueba y colocarse en cabeza. Solo el Campeón del Mundo pudo con su ritmo y, aunque el suizo logró irse en solitario en la parte final y entrar vencedor, las miradas hoy se centraban en el espigado corredor granadino. Su relajada sonrisa en meta, mezcla de satisfacción y reafirmación, hablan de todo el esfuerzo que hay detrás de esta aparente “sorpresa”. Tras bajarse del pódium, David Valero declaraba que lo que estaba viviendo era “increíble, sabía que llegaba muy bien, pero la verdad es que incluso he superado las expectativas. He salido bien y he ido marcando mi ritmo, sin dudar en ponerme en cabeza cuando he alcanzado a Nino. Una vez que me ha abierto el hueco en una bajada y he visto que me costaba seguirle, también he preferido ser un poco prudente y asegurar el segundo puesto, que es algo brutal, y no arriesgar en exceso y perderlo todo. Sabía que físicamente estoy mejor que nunca, en el mejor momento de mi carrera deportiva, he trabajado mucho por este objetivo y hoy he podido demostrarlo, así que estoy realmente feliz. ¿Ahora? Trataremos de pelear por subirnos al pódium de la general de la Copa del Mundo, pero son seis pruebas y nunca se sabe lo que puede pasar. Iremos carrera a carrera.”

Y si brillante ha estado David Valero, no menos lo ha estado Pablo Rodríguez.  En su segundo año como élite, el propio Pablo decía que repetir los resultados de 2016 (pódium en Andorra y top10 en el Campeonato del Mundo) iba a ser muy complicado. Pero su trayectoria no se detiene. Sus previsiones eran prudentes en cuanto al resultado, pero no por ello su ambición dejaba de ser máxima. Enseñando las uñas desde la primera vuelta y peleando por el pódium, solo dejó de estar entre los diez primeros al paso por meta. Undécima plaza final, más que sobresaliente para el macedano de 23 años. “Me he notado muy bien, sobre todo en la primera parte de la prueba. He hecho buena salida y las primeras vueltas me veía incluso luchando por el pódium. Pude meterme en el grupo bueno e iba a gusto en él, controlando el ritmo. Sin embargo, a partir de la cuarta vuelta ya empecé a notar que no era el más fuerte del grupo y que lo importante era aguantar con ellos y no desfallecer para lograr un buen puesto. Es una pena que se me haya escapado el top10 por tan poco, pero realmente es un resultado muy bueno que valoro de manera muy positiva”. Al preguntarle por la carrera de su compañero, Pablo Rodríguez cambia su tono de satisfacción personal por la más exultante alegría. “Ha habido un momento a mitad de carrera que nos hemos cruzado David y yo, él iba con Nino y ya nos sacaban más de un minuto, le he mirado y le he gritado para animarle, y la verdad que en ese momento me dieron ganas de saltar al otro lado de las cintas y quedarme a disfrutar de la carrera y ver el espectáculo que ha dado hoy David. Nada más terminar he ido a felicitarle porque sé que se merece esto como nadie. Todos trabajamos duro, pero sé que él ha preparado este inicio de temporada con muchísima dedicación y me alegro mucho de lo que ha conseguido hoy.”

Foto: David Ponce

El MMR Factory Racing Team ante la primera de la Copa del Mundo

David Valero y Pablo Rodríguez disputan este domingo la prueba de Nové Město na Moravě

Más de ocho meses han pasado desde la finalización de la Copa del Mundo 2016 en Vallnord (Andorra). Allí, se cerraba una temporada de ensueño para el MMR Factory Racing Team. Se hacía, además, por todo lo alto, viendo al más joven del equipo, Pablo Rodríguez, pisar por primera vez el podio de la Copa del Mundo en la máxima categoría. Un final de temporada que nos dejaba con muchas ganas de la siguiente. Ocho meses después, estamos ya a las puertas de un nuevo inicio. Por el camino, muchas horas del más minucioso trabajo y largas jornadas de entrenamiento.

El próximo domingo, David Valero y Pablo Rodríguez darán comienzo a una nueva temporada de Copas del Mundo en Nové Město na Moravě (Rep. Checa), aunque en los últimos meses han sumado ya un buen puñado de carreras del máximo nivel, en las que han demostrado que llegan a las citas importantes preparados y, sobre todo, con la batería de la motivación cargada al máximo.

Tras destaparse el pasado año como un habitual del top10 mundial, David Valero afronta la prueba del domingo con “el objetivo de acercarme a los cinco primeros, sobre todo pensando en consolidarme internacionalmente. Me estoy encontrando muy bien y creo que llego en las mejores condiciones a este inicio de la Copa del Mundo. Tras unas semanas entrenando en altura y después de todos estos meses trabajando bien, creo que pueden salir buenas carreras, tanto este domingo como la semana que viene. Además, saldré desde la primera fila, así que trataremos de aprovecharlo y de sacarle provecho a todo lo que hemos entrenado para mejorar en las salidas y poder estar en puestos cabeceros desde el inicio”.

Con la misma motivación y con una gran dosis de tranquilidad mira Pablo Rodríguez a la prueba de Nové Město. “Me encuentro bien y creo que todo el trabajo que he hecho hasta llegar aquí ha sido óptimo, pero siempre llegas a la primera Copa del Mundo del año con incertidumbre. Es el primer gran objetivo de la temporada, y es una carrera distinta a todo lo que hemos corrido hasta ahora, por lo que no sé realmente dónde podremos estar. En el circuito me encuentro a gusto, tras haber entrenado ya dos días en él, y el puesto en parrilla (26º) tampoco está mal, así que vamos a salir a hacerlo lo mejor posible y a dar el máximo, pero siempre con cautela sobre cuál puede ser el resultado.”

El MMR Factory Racing Team domina el Open de España

Pablo Rodríguez se lleva la prueba de Maceda ante su público

No podía haber tenido mejor final el Open de España XCO de este 2017. La última prueba, celebrada en Maceda, ha tenido como vencedor al corredor de “casa” Pablo Rodríguez, que además llegaba ya enfundado con el maillot de líder. Él y David Valero han controlado la prueba de Maceda con mano de hierro, rodando juntos desde el principio y resaltando el dominio del MMR Factory Racing Team en este Open de España, donde también han copado los dos primeros cajones de la clasificación general. El pódium lo ha completado, tanto en esta última prueba como en la general del Open, el riojano Carlos Coloma.

Si siempre es bonito alzar los brazos, más aún lo es si lo haces delante de todo tu afición, con el maillot de líder, y logrando además sellar tu primer triunfo en un Open de España élite. Eso es lo que logró ayer Pablo Rodríguez, casi casi, a la puerta de su casa. “La verdad que ha sido un buen día. Después de una semana con algunos altibajos tras Heubach, he descansado para tratar de asimilar y recuperar bien de los entrenamientos, y aquí, en Maceda, he podido encontrar las sensaciones que buscaba. Carlos y Catriel han salido muy fuerte, pero tanto David como yo hemos podido aguantar ese ritmo de salida y hemos esperado nuestro momento para ponernos delante y comenzar a abrir hueco. Después hemos podido controlar la carrera, marcando nuestro ritmo en un circuito que personalmente conozco muy bien. Lograr la victoria aquí ha sido muy bonito para mí, con mucho público y con un gran ambiente, y además hemos podido brindarle al equipo un doblete muy importante en el Open de España”.

Igual de satisfecho se encontraba David Valero, tras haber podido realizar toda la prueba “a un ritmo alto pero cómodo, controlando la carrera después de una salida muy rápida y abriendo hueco junto a mi compañero Pablo, que hoy corría en casa en un día especial para él.” David, vencedor de la clasificación general la pasada temporada, entraba en meta junto a Pablo, completando el doblete y traspasando a su compañero el relevo como vencedor final del Open de España.

Imagen: Manuel Domínguez