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David Valero acaricia el oro en el Campeonato de Europa

Una caída deja fuera al biker de MMR cuando lideraba la prueba

Tan cerca, y a la vez tan lejos. Así se puede resumir el paso de David Valero por el Campeonato de Europa disputado hoy en Darfo Boario Terme (Italia). Tras una salida no demasiado buena, poco tardó Valero en colocarse en las primeras posiciones, aunque manteniendo siempre la calma y sin apresurarse a demostrar que era el más fuerte del día. Poco a poco fue cogiendo su ritmo, dejando que sus principales rivales tomasen las riendas y buscando el momento oportuno. A falta de dos vueltas para el final, el corredor de MMR ya era segundo y mostraba un ritmo muy superior al resto. Solo Stéphane Tempier se mantenía por delante del bastetano, pero poco pudo hacer el francés una vez que David llegó a su altura. Era su momento y no dudó. David siguió a su demoledor ritmo y comenzó a abrir hueco, liderando la prueba a solo una vuelta del final y sin que pareciese que nadie ni nada podía detenerle. Pero entonces, ocurrió.

Una caída en una zona técnica le hizo perder tiempo, pero la peor parte es que dejó tocado el cambio de su bicicleta, y la rotura no tardó en aparecer. Sin remedio, David Valero tuvo que poner pie a tierra y abandonar en el que parecía, iba a ser su día. Se escapó el oro, y con él, la oportunidad de conseguir su primer título internacional. Habrá más ocasiones, pero el dolor de quedarse a un paso tan pequeño, es inevitable. Aun así, el propio Valero levantaba el ánimo de los allí presentes con el aplomo que le caracteriza: “no hay que volverse loco ni darle muchas más vueltas a lo que pasó. Ha sido un fallo mío porque he cambiado de trazada, pensando que iba a ir más seguro y al final ha sido todo lo contrario. Me sabe mal no por mí, sino por todos, porque es un trabajo de todo un equipo y es algo que le habría hecho mucha ilusión a todos los aficionados españoles. Ha sido muy bonito mientras duró, pero ya sabemos que puedo estar ahí y que algún día llegará ese gran triunfo. Me había preparado a conciencia para este Europeo, pero unas veces salen las cosas y otras no. Por mucho que estés saboreándolo, te puedes quedar con la miel en los labios”. Sobre lo que había sido la carrera hasta el momento de la caída, David declaraba que “salí controlando, con buenas sensaciones y rodando en el grupo de favoritos. Por delante se había ido Stephane Tampier pero mi preocupación era ir cogiendo el ritmo, apretando en las zonas en las que podía rodar, hasta darle alcance en la penúltima vuelta. Entonces me he marchado sólo, he cogido diez o quince segundos… hasta que me he ido al suelo”.

Tampoco la jornada ha querido sonreír a Pablo Rodríguez, que ha vivido en los Campeonatos de Europa lo mejor y lo peor de la competición. Desde su oro en 2015, hasta los abandonos de 2016 y 2017, y es que hoy Pablo no conseguía encontrar las buenas sensaciones y acabada resignado a la retirada, en un trago amargo dentro de una temporada que está siendo muy positiva para él, peor que está exenta de momentos duros. “No sé qué me pasa este año, pero no consigo encontrar la regularidad. No tengo término medio, un día bueno, otro malo. Y hoy después de tres vueltas he visto que me tocaba el malo. He intentado mantenerme en carrera porque me sabe mal retirarme, hay que intentar terminar aunque sea en un puesto 35 o 40. Pero ha llegado un momento en que no podía ni sufrir. Es algo que no termino de entender, y que es una pena por la ilusión que siempre tienes en un Campeonato. Pero no estoy preocupado, porque es algo de lo que espero sacar algún aprendizaje. De todas formas, hoy era el día de David. Era sin duda el más fuerte, muy superior a todo el mundo porque veías que la gente iba muy cascada, pero esto es así y sabemos que cualquier día puede ganar.”