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Gran inicio de Daniel Carreño en el Open de España XCM

David Valero, cuarto en la HC de Montichiari

Tras proclamarse el pasado año Campeón de España sub23 en la especialidad de maratón, a Daniel Carreño le faltaba medirse con los élites de tú a tú, sabiendo que está ya en la máxima categoría. Y aunque el inicio de año no ha sido fácil para él, la primera prueba del Open de España la ha saldado con un resultado más que sobresaliente: el segundo puesto.

Dani se posicionaba en el grupo de cabeza desde la primera subida, y solo Pedro Romero era capaz de descolgarle ya en la parte final. “Ya en el primer puerto se ha formado un grupo de cinco corredores y hemos ido hacia adelante abriendo hueco. No ha sido hasta el último puerto cuando se han terminado de definir las posiciones, Pedro Romero se ha marchado por delante y ha sido imposible seguirle, pero he podido aguantar esa segunda posición que me deja muy satisfecho.” Y no es para menos, ya que ni el propio Carreño se esperaba un resultado tan positivo en esta primera prueba del Open: “lo verdad es que no contaba estar tan adelante. El año pasado aun me faltaba un escalón para estar ahí, y además después de la rotura de clavícula a finales de enero, todo se complicó un poco y llegaba aquí con algunas dudas. Además del puesto, lo mejor es que me he encontrado muy bien, llegando con fuerzas a la parte final, lo que es una gran motivación para seguir trabajando en la misma dirección”.

También ha tenido un buen fin de semana David Valero, cuarto en la prueba HC de Montichiari, perteneciente a las Internazionali d’Italia Series, con una parrilla propia de una Copa del Mundo. Una vez en meta, David declaraba que “ha sido una carrera extraña, se ha ido muy rápido al principio y era importante estar delante, porque al ser bastante estrecho y no tener excesiva dureza, era complicado adelantar. Cualquier problema te dejaba fuera, como le ha pasado a Pablo. Yo he conseguido salir bien y estar delante desde el principio, disputando el podio hasta el final, aunque en la última vuelta he tenido que apoyar el pie en una zona en la que se me ha ido la bici, he perdido la tercera posición y aunque pude remontar, no conseguí adelantar a Marco Aurelio Fontana, que entraba delante de mí por escasos metros. De todas formas, las sensaciones han sido buenas y además he logrado hacer una buena salida, algo que estamos trabajando mucho y vamos viendo los resultados.”

Las cosas no le iban tan bien a Pablo Rodríguez, que no realizaba una buena salida pero que se quedaba completamente fuera de juego tras un pinchazo, en un circuito en el que, como destacaba Valero, era muy complicado adelantar. Finalmente, Pablo entraba en meta en un puesto 44º que no refleja sus posibilidades actuales, aunque seguro que no tarda en resarcirse.

 

Victoria, doblete y liderato en Valladolid

David Valero se mantiene invicto en el Cerro de las Contiendas y Pablo Rodríguez se enfunda el maillot de líder del Open de España

Se ha ganado a pulso que se le conozca ya como el rey de las Contiendas. Contaba con cinco victorias en el circuito vallisoletano, y este fin de semana, David Valero ha sumado la sexta.

No podían haber salido mejor las cosas en la segunda prueba del Open de España celebrado este domingo en Valladolid, ya que al triunfo de David Valero se le sumaba el segundo puesto de Pablo Rodríguez, quien además se coloca como líder de la clasificación general.

Tras cruzar victorioso la meta de Valladolid por sexta vez, David Valero declaraba que “el principal objetivo de hoy era lograr que Pablo se vistiese de líder, y si además podíamos conseguir el triunfo en la carrera,  mejor. Y mira, hemos conseguido ambas cosas, así que estamos muy satisfechos. Por mi parte, me he encontrado muy bien desde la salida. Es el segundo rally del año y creo que he salido ya con otro chip. Ya me he recuperado bien de la Andalucía Bike Race y me he puesto en modo XCO, donde es imprescindible salir a tope desde el principio. En este sentido, creo que todo el trabajo que hemos hecho este invierno con las carreras de ciclocross me han venido muy bien para mejorar en esa primera hora de carrera”.

Tras firmar su primera victoria del año, Valero afronta ya otro periodo de entrenamientos intensos pensando en el inicio de la Copa del Mundo. “Aún quedan casi dos meses para la primera Copa del Mundo, por lo que hay mucho trabajo por hacer, pero las cosas están yendo bien y en Valladolid me he encontrado con mucho gas y mucha fuerza, así que ahora es momento para seguir trabajando y preparando todo lo que tenemos por delante”.

El flamante líder del Open de España, Pablo Rodríguez, se mostraba igualmente satisfecho por el resultado obtenido en esta segunda prueba del Open. “David y yo habíamos hablado antes de la carrera que teníamos que hacer una salida rápida y después intentar trabajar en equipo y hacer camino juntos, y nos salió perfecto, mejor incluso de lo esperado. Pudimos abrir hueco ya desde la primera vuelta y, aunque hubo un momento en que por detrás parecía que se acercaban David Rosa y Jose Dias, también colaborando entre ellos, en el momento en que ambos se separaron las distancias volvieron a crecer.” El segundo puesto logrado en Valladolid deja a Pablo como líder indiscutible del Open, por lo que llegará vestido de rojo a “su” prueba de Maceda, donde terminarán de decidirse los títulos, algo que para el gallego “supone una gran ilusión, ya que nunca me había puesto como líder del Open de España élite y ahora tendré la oportunidad de defenderlo en la carrera de casa y ojalá allí, en Maceda, podamos rematar y lograr el triunfo final”.

La actuación del equipo la completaba Daniel Carreño, 21º en meta, tras una carrera que le ha servido para ir ajustando su preparación de cara a las prueba de larga distancia, así como para recuperar el ritmo tras la lesión sufrida a finales de enero.

Sin embargo, no todo han sido alegrías en los últimos días, ya que el fin de semana comenzaba con la noticia del atropello de la ciclista olímpica Ane Santesteban, pareja de Pablo Rodríguez, quien presuntamente fue abandonada en el lugar de los hechos y encontrada inconsciente en la carretera momentos después. Por fortuna, Ane se recupera ya en su casa tras descartarse lesiones graves, aunque sufre golpes y contusiones que requerirán un adecuado periodo de recuperación. Pablo no dejaba pasar la oportunidad de dedicarle el liderato del Open y sobre todo de desearle una pronta recuperación, después del gran susto vivido que “por suerte, parece que quedará solo en eso, en el susto y los golpes, pero podríamos estar hablando de algo mucho peor”. Desde Valladolid, Pablo aprovechaba también la situación para pedir una “mayor concienciación de todos y más seguridad para el ciclista en la carretera, ya que esta vez nos ha tocado de cerca, pero casos como el de Ane están sucediendo a diario”.  

Desde el MMR Factory Racing Team nos sumamos a las palabras de Pablo y le deseamos a Ane Santesteban una rápida recuperación, deseando verla lo antes posible subida de nuevo en la bicicleta.

El Open de España se queda en el MMR Factory Racing Team

David Valero se impone en la última prueba y se lleva la general

La última prueba del Open de España celebrada este domingo en Puerto Lumbreras (Murcia) ha coronado a David Valero (MMR Factory Racing Team) como vencedor final, repitiendo el triunfo logrado en 2013. De este modo, el título se queda en la escuadra asturiana, tras el triunfo de Carlos Coloma la pasada temporada.

David Valero, líder del Open de España durante buena parte del mismo, llegaba a esta última prueba en segunda posición, tras no haber podido participar en la totalidad de pruebas, en una temporada donde la prioridad ha estado puesta en el calendario internacional.

El corredor granadino se acercaba al triunfo de la general en la jornada del sábado, al vencer en la prueba contrarreloj, y confirmaba su posición de favorito el domingo, al imponerse con contundencia en la prueba reina del XCO.

Tras unas semanas de entrenamientos más tranquilos, una vez finalizada la Copa del Mundo, David llegaba a Murcia con cierta incertidumbre sobre su estado de forma, aunque con la tranquilidad de haber dominado las pruebas del Open en las que había participado a lo largo del año. “La verdad es que las sensaciones que he tenido en carrera me han sorprendido incluso, ya que llevamos un año muy largo y muy cargado de competiciones, pero me encontraba bien, mejor incluso de lo esperado, y he podido marcar un buen ritmo y controlar la carrera. Quizás me faltaba un poco de fuerza y de chispa, al llevar ya un par de semanas de entrenamientos más ligeros, pero pude marcar un ritmo alto y constante. Lo más importante era no ponerse nervioso, controlar el ritmo e ir abriendo hueco poco a poco, sin correr riesgos, para asegurar tanto la victoria en la prueba como en la general final. Al final, aunque este año haya estado más centrado en las pruebas internacionales, era importante tanto para mí como para el equipo lograr este título. Todo el MMR Factory Racing Team ha hecho una temporada fantástica, y aquí hemos ratificado que es el equipo dominador a nivel nacional. Es un buen remate para una temporada de muy buenos resultados.”

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Con el trabajo hecho para Río 2016

Carlos Coloma, Pablo Rodríguez y David Valero, los mejores españoles en La Bresse

Los tres corredores españoles del MMR Factory Racing Team tenían ya un top10 en la Copa del Mundo de la presente temporada, lo que les hacía tener muchas opciones de estar en los Juegos Olímpicos de Río. Sin embargo, con los nombres aún sin terminar de definirse, la Copa del Mundo de La Bresse había sido señalada como juez final para la decisión de la RFEC. Sabedores de lo mucho que había en juego, todos ellos eran conscientes de que hoy debían sacar lo mejor de sí mismos. Fuerza, técnica y fortaleza mental. Un reto de altura al que todos ellos han respondido de manera sobresaliente.

Carlos Coloma, décimo en Cairns, volvía a acercarse al codiciado top10 y terminaba la carrera en undécimo lugar, siendo además el mejor español. Tras un día más flojo en Albstadt, Coloma ha vuelto a dejar claro en La Bresse que este es su año, y que su sueño olímpico está más vivo que nunca. “El objetivo era volver a estar entre los diez mejores, y me he quedado a solo unos segundos de conseguirlo, en un día en el que una vez colocados delante hemos tratado de ser conservadores, por lo que creo que hemos hecho bien nuestro trabajo. Me he encontrado muy bien, así que he aprovechado a tope las subidas, siendo un poco conservador en las bajadas para evitar caídas. El trabajo está hecho, tanto individualmente como por equipos, donde hemos vuelto a ser terceros en la carrera, por lo que estamos muy orgullosos y satisfechos”.

De nuevo con los mejores ha estado Pablo Rodríguez, en otra carrera de menos a más aunque sin la necesidad de realizar una remontada como la de la semana anterior. “Hoy he solventado mejor la salida, por lo que he podido estar en puestos más delanteros desde el principio. Las sensaciones han sido muy similares a las de Albstadt, aunque hoy hemos arriesgado bastante menos. Hoy había mucho en juego y era importante asegurar el puesto y volver a estar delante, sin jugarnos la carrera por arriesgar en exceso. Me he guardado fuerzas para la última vuelta y al igual que la semana pasada he podido remontar puestos al final, cuando la gente ya empieza a acusar el esfuerzo, hasta entrar en meta el 17º. Cierro mayo muy satisfecho porque hemos cumplido el objetivo de hacer unas buenas Copas del Mundo en este mes”.

También repite entre los mejores David Valero, en un circuito muy distinto al de la semana pasada, dejando claro que no hay terreno malo para él. Tras ser 19º en La Bresse, confiesa que durante estos días ha notado la presión, pero en carrera solo había tiempo para pensar en ir lo más rápido posible. “Hoy estaba nervioso por la salida, sabía que era importante y que no era un día cualquiera, había que hacerlo bien y estoy muy contento porque lo he solventado sin problemas. Quizás en las subidas no me he encontrado al cien por cien, pero iba muy cómodo y fluido en las bajadas y he ido buscando mi ritmo para volver a rematar un buen resultado en la Copa del Mundo”.

Hoy no se jugaba la plaza olímpica, que ya tiene atada, pero Catriel Soto tampoco deja escapar sus opciones de seguir asentándose entre los mejores del XCO. Un pinchazo en la segunda vuelta, cuando rodaba junto a Pablo Rodríguez, ha lastrado su carrera, aunque se ha sobrepuesto sin problemas para volver a colarse en el top30 (29º). “He tenido que hacer medio circuito pinchado, pero hemos hecho un cambio muy rápido y después he tratado de volver a coger el ritmo e ir adelantando puestos. Las últimas vueltas me iba encontrando cada vez mejor y sabía que estaba ya recuperado y en mejores condiciones que las últimas semanas. Al final, estar de nuevo entre los 30 primeros, sabiendo que ahora comenzamos un nuevo periodo pensando ya en estar cada vez mejor de cara a Río, es muy positivo”.

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La Bresse, clave para Río

La tercera Copa del Mundo terminará de decidir las plazas olímpicas

Tras la prueba de Albstadt (Alemania) del pasado domingo, el MMR Factory Racing Team se encuentra en La Bresse (Francia) preparando la tercera manga de la Copa del Mundo, la última antes de que se tome la decisión definitiva sobre los tres bikers que representarán a España en los Juegos Olímpicos de Río.

Después de Cairns y Albstadt, los corredores del MMR llegan con tres top10 y un 11º puesto bajo el brazo. David Valero y Pablo Rodríguez, octavo y noveno en Albstadt, y Carlos Coloma y  Catriel Soto, décimo y undécimo en Cairns, buscarán en La Bresse mantener el nivel de las pruebas anteriores, en un circuito novedoso con largas subidas y bajadas técnicas y embarradas.

David Valero, que saldrá por primera vez en segunda fila, espera “poder demostrar de nuevo el nivel de Albstadt y aprovecharme de una parrilla más favorable que en las últimas carreras. No salir tan retrasado me quita algo de presión, aunque por otro lado también tendré que gestionar las cosas de una manera diferente”. David, que verá hoy jueves el circuito por primera vez, ha preferido “no obsesionarme con el circuito y realizar unos entrenamientos similares a cualquier semana de Copa del Mundo, buscando una buena recuperación tras la carrera de Alemania”.

Quienes sí que han visto ya el circuito, son sus tres compañeros. Todos ellos coinciden en señalar la dureza del mismo, aunque no será hasta este jueves, cuando lo prueben con mayor intensidad, cuando se formen una idea más definida de sus detalles. Pablo Rodríguez lo define como un “circuito muy duro, con mucha subida y muy estrecho, en el que será complicado adelantar.” Sobre sus sensaciones tras su brillante actuación en Alemania dice sentirse “algo cansado aún, ya que fue una carrera muy intensa, pero de cara al domingo espero estar ya de nuevo al 100%. Al igual que el pasado domingo, correré sin presión y sin pensar en un puesto concreto, buscando ir lo más rápido posible y dar todo lo que tenga”.

Con un puesto en mente sí que está Carlos Coloma. “Después de haber acusado el cansancio en Alemania, aquí el objetivo es estar de nuevo entre los 10 primeros. Estos días he entrenado con calma para recuperar la chispa, y hoy jueves ya nos meteremos al circuito a

 

hacer un entrenamiento más intenso y probarnos de cara al domingo. Aunque las subidas son estrechas, en la salida hay mucho espacio para adelantar y buscaremos una buena posición desde el inicio”.

Para Catriel Soto, quien ya tiene confirmada desde esta semana su plaza para los Juegos Olímpicos, la prueba del domingo supone una nueva oportunidad de estar con los mejores. “Esta semana ya me noto mucho más descansado y mejor que la anterior. Hasta que no veamos hoy el circuito apretando más, es complicado valorarlo de manera adecuada, pero lo que está claro es que las subidas son de mucha dureza y las bajadas son muy técnicas, en las que se puede ganar o perder mucho tiempo.”

Al igual que en anteriores ocasiones, la carrera podrá seguirse en directo a través de redbull.tv, el domingo desde las 14:20 horas.

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Triplete para el MMR CX Team en Torrelavega

Será difícil olvidar lo que este fin de semana vivíamos en Torrelavega. El Campeonato de España de Ciclocross 2016 nos deja recuerdos imborrables y la satisfacción de ver cómo esta disciplina atrae cada vez a más deportistas y público y se convierte en un espectáculo de grandes dimensiones. Un circuito perfectamente diseñado y muy cambiante en función de las lluvias caídas a lo largo del fin de semana, unas carreras emocionantes de principio a fin, y una afluencia de público pocas veces vista en un Campeonato de España, fueron ingredientes básicos de un fin de semana apoteósico.

Nada más y nada menos que tres oros y una plata son el botín logrado por el MMR CX Team en la cita más esperada del calendario nacional: dos oros en la categoría élite, con Javier Ruiz de Larrinaga y Aida Nuño, oro junior para Jokin Alberdi y plata para Marco Prieto en máster 40A.

Comenzamos por las categorías élites, en las que tanto Javier Ruiz de Larrinaga como Aida Nuño buscaban su quinto título. Larrinaga, uno de los favoritos a la victoria en un Campeonato con más candidatos que nunca, supo manejar la situación y afrontar la carrera con la tranquilidad y el aplomo suficientes para no cometer errores en un circuito muy complicado y resbaladizo. La fortuna no le había sonreído a lo largo de la temporada, pero él siempre supo que su estado físico era, quizás, el mejor de su carrera deportiva. Un año cargado de obstáculos y dificultades que, sin embargo, no descentraron al alavés de su objetivo. El Campeonato de España suponía, incluso más que en anteriores ocasiones, la oportunidad de darle la vuelta a una temporada en la que los resultados no habían acompañado en exceso. No desaprovechó la oportunidad. Concentrado al máximo pero con una tranquilidad digna de admiración, Larrinaga sorteó la primera vuelta de carrera sin cometer ningún fallo y colocándose segundo por detrás del joven Kevin Suárez. Ya en la segunda vuelta, “Larri” se ponía en cabeza y comenzaba a endurecer el ritmo, con una oposición férrea del cántabro, que en ningún momento se dio por vencido, ofreciendo entre ambos un bonito duelo a todos los presentes. Por detrás, Ismael Esteban y Jose Antonio Hermida, con problemas en la primera vuelta, se aferraban a sus posibilidades y trataban con todas sus fuerzas de dar alcance a los dos primeros. Una carrera de lo más intensa, un duelo cuerpo a cuerpo del que el público salió como mayor beneficiado. Vuelta a vuelta, Larrinaga parecía coger algunos segundos de ventaja, aunque siempre sintiendo cerca la amenaza de un Kevin que no se venía abajo. Sin embargo, la parte final de las carreras es siempre el punto fuerte del corredor del MMR CX Team, que afrontaba el último giro con unos segundos suficientes para no asumir riesgos excesivos y llegar a meta con tiempo de dedicar su quinto título a una afición emocionada que devolvía a Larrinaga su entrega a lo largo de toda la temporada entre cánticos y ovaciones. Estas eran las declaraciones del corredor tras cruzar la línea de meta: “cada campeonato es diferente, está claro, pero este año es aún más especial si cabe. No sólo por la paternidad (Larri ha sido padre hace mes y medio), sino porque había tenido demasiada mala suerte: el estado físico era bueno, pero no terminaba de conseguir victorias. Qué mejor manera de solucionarlo que vencer en un circuito tan, tan de ciclocross”. Y haciendo referencia concreta a su hijo, recalcaba “Amets es algo muy importante, pero la dedicatoria es sobre todo para Ainara, mi pareja. Ha sabido aguantar estos meses tan duros con el bebé mientras yo estoy compitiendo y me ha ayudado mucho para llegar en las mejores condiciones a Torrelavega. También quiero brindarlo a mi Fans Klub, que saben estar ahí siempre incluso en momentos difíciles, y a mis patrocinadores, en especial MMR y Spiuk, por hacer posible que después de una década me siga pudiendo dedicar al ciclocross”.

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Pero no era el de Larrinaga el único “pentacampeonato” que se lograba en Torrelavega, ya que un día antes, el sábado, Aida Nuño había logrado también su quinta victoria, séptima si se tienen en cuenta sus títulos en la categoría junior. En un circuito más seco que el que se encontraban los corredores el domingo, aunque igualmente resbaladizo y pesado, Aida imponía su ley desde la primera vuelta, tomando una cómoda ventaja que después administraría a la perfección hasta la llegada a meta. Por detrás, Lucía y Alicia González trataban de darle alcance, aunque no lograban cerrar un hueco que, al contrario, se fue haciendo más grande con el paso de las vueltas. Un oro que supone un éxito más en una temporada que está siendo, quizás, la mejor de la corredora asturiana, tras vencer en siete pruebas de la Copa de España y lograr su mejor puesto, hasta el momento, en una Copa del Mundo (12ª). Aida entraba en meta señalando sus cinco victorias, y sobre todo satisfecha por haber cerrado con contundencia una carrera en la que partía como clara favorita. “Ha sido una carrera perfecta, abriendo hueco desde el principio y pudiendo controlar después las diferencias. Me he sentido muy cómoda en este circuito, y a pesar de haber sido una carrera corta he podido abrir un hueco importante y centrarme en no cometer fallos y asegurar la mecánica. Estoy en un buen momento y salía con bastante confianza, pero una carrera como esta es siempre complicada y pueden ocurrir mil cosas; estoy muy feliz por haber logrado este quinto título para dedicárselo a todas las personas que hoy han estado animando en el circuito o desde lejos, a quienes han compartido conmigo el día a día para ser capaces de realizar la temporada que estamos realizando y a todo el equipo que forma el MMR CX Team”.

Otro que parece haberle cogido el gusto a los Campeonatos de España es Jokin Alberdi. Oro cadete en 2014 y oro junior en 2015, no dejaba pasar la oportunidad en Torrelavega y revalidaba un título que unos días antes se lo ponía cuesta arriba. Y es que el guipuzcoano sufría un aparatoso accidente de coche cuando se dirigía a Torrelavega acompañado de su madre, aunque milagrosamente no tuvo mayores consecuencias y ninguno de ellos sufría daños de importancia. Alberdi, que ya sabe lo que es codearse con los mejores corredores del mundo en su categoría, tomaba los mandos de la prueba desde el inicio, y solo el gallego Ivan Feijoo intentaba acercarse a él en las primeras vueltas. Pero el ritmo del de Zizurkil no daba tregua, impecable técnicamente y demostrando una enorme fortaleza, Jokin caminaba firme hacia el oro. Nadie pudo pararle. Su entrada en meta dejaba imágenes de emoción contenida, de rabia y tranquilidad a partes iguales, tras una temporada que ha tenido momentos duros, pero que también nos deja pruebas inequívocas de que el futuro está en sus piernas. En sus declaraciones post-carrera, Albersi señalaba que “he salido a por todas, sin pensar en los demás y buscando hacer mi carrera y no cometer fallos. Y todo ha ido bien, no he tenido errores, he buscado mi ritmo y me he encontrado muy a gusto técnicamente y con mucha fuerza en los tramos de más pedaleo. El Campeonato de España es siempre una carrera muy importante y estoy feliz de haber vuelto a conseguir el oro”.

Richad Brun, el otro junior del equipo, también realizaba una muy buena salida, colocándose a rueda de su compañero, aunque poco a poco perdía algo de fuelle, aunque consolidándose en una cuarta plaza que ya parecía asegurada a falta de poco más de una vuelta para el término de la prueba. Sin embargo, Richard veía como una pequeño palo se colaba entre su cambio y su rueda trasera, causándole una avería que le obligaba a correr hasta el box perdiendo mucho tiempo y cayendo hasta el sexto puesto final.

La cuarta de las medallas para el MMR CX Team llegaba de manos de Marco Prieto en la categoría de máster 40A. El corredor asturiano, que llegaba a la cita de Torrelavega como defensor del título, no pudo repetir triunfo, aunque planteó batalla hasta la última vuelta poniéndole las cosas difíciles al vencedor, el cántabro Pablo Gómez. Menos fortuna tuvo Bruno Prieto entre los máster 30B. Sin realizar una buena salida, Bruno perdía la estela de los primeros puestos y finalizaba la prueba en noveno lugar.

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Richard Brun, Campeón de Asturias

Villallana, en Asturias, y Ormaiztegi, en Guipúzcoa, han sido la última parada del MMR CX Team antes del Campeonato de España que la semana próxima se celebrará en Torrelavega. En dos escenarios muy distintos, con un terreno completamente seco y un circuito revirado en Asturias, y la clásica exigencia de Ormaiztegi adornada con el barro que por fin llegaba al País Vasco, los nuestros han sumado dos nuevas victorias a un positivo fin de semana.

Y ambos triunfos venían de la mano de los “junior” del equipo. En Villallana, Richard Brun lograba proclamarse Campeón de Asturias, marcando además tiempos muy similares a los mejores élites y dejando claras sus ambiciosas intenciones de cara al próximo fin de semana. Richard, que ayer vencía también en tierras cántabras, afirmaba haberse encontrado “fuerte y cómodo durante toda la carrera, y con mucha confianza y tranquilidad de cara a realizar un buen papel en el Campeonato de España”. A unos cuantos kilómetros, el otro “junior”, Jokin Alberdi, sumaba una nueva victoria en su campaña, aunque en este caso lo hacía en la categoría sub23, tras haber solicitado un permiso especial para disputar la prueba entre los mayores. “Hoy queríamos probarnos corriendo con los élite y sub23, y realizar un buen test de cara a las importantes citas que tenemos por delante, con el Campeonato de España, dos Copas del Mundo y el Mundial. Toda la temporada ha estado enfocada a este último mes, y creo que llego con fuerza y sobre todo con  muchas ganas. Hoy me he encontrado fuerte y cómodo compitiendo en la categoría reina, y hemos aprovechado para seguir cogiendo ese ritmo que después hace falta en las pruebas internacionales”. Y tan cómodo que ha debido sentirse, porque Alberdi lograba imponerse entre los sub23, rodando en todo momento entre el cuarto y el quinto puesto en la categoría absoluta.

El resto de la jornada ha estado bañado de pódiums, con dos segundos puestos para Javier Ruiz de Larrinaga y Bruno Prieto, y dos terceros, para Aida Nuño y Marco Prieto.

Comenzando por los élites, hoy parece que era día de sprint para los nuestros, ya que tanto Larrinaga como Nuño disputaban la victoria hasta los últimos metros, en el primer caso cediendo ante Aitor Hernández y en el segundo, ante las hermanas Alicia y Lucía González.

Para Larrinaga, el segundo puesto logrado en Ormaiztegi supone un positivo cierre para el fin se semana, afirmando satisfecho que “si tienes que quedar 2º en una carrera, ojalá que sea siempre como hoy. Hacer dos carreras buenas, sin percances, dando todo el potencial, encontrando la forma adecuada y acabar con una victoria y un segundo puesto al sprint es la confirmación de lo que llevo defendiendo toda la temporada: el nivel físico era el oportuno y sólo nos faltaba la suerte. Ha sido una carrera de mucho marcaje entre los tres (Aitor Hernández, Ismael Esteban y el propio Larrinaga), donde quizás me he expuesto más de lo que debía, pero sabiendo que al sprint para mí es mucho más complicado y que funciono mejor en el ‘cuerpo a cuerpo’, había que intentarlo. Las subidas explosivas no me van tan bien, pero hemos apretado tanto en esos tramos como en las campas llanas buscando ese hueco con Aitor que no ha llegado. No le doy mayor importancia a la no-victoria: estamos donde debemos. Ahora sólo queda descansar al máximo y darle las menos vueltas posibles en la cabeza a Torrelavega y lo que pueda o no suceder allí”.

También satisfecha se mostraba Aida Nuño con su tercer puesto en el Campeonato de Asturias, que acudía a Villallana mermada de salud y con dudas sobre su rendimiento. “No ha sido una semana fácil, pero hemos intentado cumplir con los entrenamientos y tratar de llegar a hoy lo mejor posible, pero sobre todo sin poner en riesgo la recuperación para la semana próxima. La verdad es que lo peor del día ha sido el calentamiento, donde sí que me he encontrado débil y con bastante dolor de pecho y oídos. Sin embargo en carrera he tratado de olvidarme de ello y probar el cuerpo. Haber aguantado toda la carrera, marcando el ritmo casi todas las vueltas y llegar al sprint es lo mejor que podía sacarse hoy, más aún en un circuito como el que hemos tenido. Estoy contenta porque físicamente he respondido bien, aunque sin margen para soltar a Alicia y Lucía. Ahora solo queda recuperarse para estar al 100% el sábado próximo. Lo más positivo es que la carrera me ha sentado bien y confío en que en un par de días volveremos a estar al máximo.”

Terminando el repaso a lo que ha sido la jornada de hoy, pasamos a los máster, con los hermanos Prieto de nuevos subidos al pódium, aunque sin el premio gordo. No era el día para Marco Prieto, que sufría diversos percances cuando rodaba en cabeza y se veía relegado a la tercera posición, sin poder reeditar su título de Campeón de Asturias en Máster 40. La próxima semana defenderá otra maillot, el de Campeón de España, donde esperamos que la fortuna que hoy le daba la espalda se ponga de su lado. De nuevo rozando el triunfo estaba Bruno Prieto, aunque en un circuito que no favorecía sus intereses solamente pudo ver como Jose Luis Blanco se llevaba el triunfo y el título en Máster 30. Especialista de las grandes citas, Bruno buscará su primera victoria de la temporada el sábado en Torrelavega, en un recorrido más acorde a sus características.

Con dos victorias y el pleno de podios se cerraba este primer fin de semana del año, el previo al mes más importante y señalado de la temporada. Por delante, el Campeonato de España, dos Copas del Mundo en Francia y Holanda, y el Campeonato del Mundo de Zolder (Bélgica).

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Zolder clausura las citas internacionales de 2015

La Copa del Mundo de Zolder (Bélgica) ha sido la última prueba internacional para el MMR CX Team en 2015, aunque pronto volveremos al mismo circuito, en el que se disputará el Campeonato del Mundo a finales de enero, y en el que confiamos contar con el máximo número de representantes del equipo.

En un recorrido muy rápido, en el que son habituales las carreras en grupo, los nuestros volvían a dejar buena nota de su buen momento, aunque todos ellos se vieron lastrados por unas salidas complicadas que les dejaban muy retrasados al primer paso por meta. En el caso de Jokin Alberdi, la remontada no se hizo esperar, y adelantando grupo tras grupo lograba pasar del puesto 40º de la primera vuelta al 17º logrado en meta. “Estaba realizando una buena salida, pero de repente he visto que al corredor que iba justo delante de mí se le rompía la cadena, intenté esquivarlo pero no me dio tiempo y tuve que parar, perdiendo muchísimos puestos. Es una pena, porque en este circuito es muy complicado adelantar y lo bueno hubiese sido meterse en un grupo delantero desde el inicio. Sin embargo, termino contento porque a pesar de que no es el mejor circuito para remontadas, he ido sobrepasando grupos hasta el final y he vuelto a encontrarme con mucha fuerza”. También por detrás del puesto 40 se encontraba Aida Nuño en la primera media vuelta, que al igual que Jokin, iba sobrepasando grupos hasta alcanzar el puesto 24 en la última vuelta. “No he estado nada bien en la salida, y eso en este circuito se paga muy caro. Después de eso, no ha quedado más remedio que tener paciencia las dos primeras vueltas, con mucho tráfico y sin poder coger mi ritmo. La parte positiva es que las sensaciones han vuelto a ser muy buenas y que hemos tomado buena nota para no repetir los mismos errores en el mundial, donde nos volveremos a enfrentar al mismo circuito”. La prueba élite, con una participación más alta que ningún otro año, volvía a comenzar de un modo similar. Javier Ruiz de Larrinaga no lograba realizar una buena salida en la rapidísima recta del circuito de Zolder, y se veía obligado a una nueva remontada. “No he salido bien, he tenido problemas en las primeras curvas y para progresar en el tramo inicial y además en esa segunda vuelta he tenido un problema mecánico que me ha obligado a parar y quedarme muy atrás. El ritmo después ha sido bastante bueno, en la línea de estas mismas Copas del Mundo el año pasado o como fui el domingo en Namur, pero ya estaba muy atrás y la sensación que queda es que las cosas siguen sin querer salir. No hay excusa, en cualquier caso, y debemos seguir dando la cara y demostrar con hechos que estamos para el resultado que venimos anunciando otras veces”.

Y menos de 24 horas después de disputar esta Copa del Mundo de Zolder, Alberdi y Larrinaga disputaban en Legazpi el Campeonato de Euskadi, donde ninguno de ellos quería dejar de estar a pesar del esfuerzo realizado para llegar a tiempo.

Tras dos semana peleando con los mejores del mundo, Alberdi revalidaba su título de Campeón de Euskadi junior, acusando en cierta medida la fatiga del día anterior pero haciendo valer su superioridad. No pudo hacer lo propio Javier Ruiz de Larrinaga, que con pocas horas de sueño cedía ante Aitor Hernández en un circuito en el que el cansancio acumulado del viaje y la competición del día anterior le dejaba sin la chispa necesaria para luchar por la victoria.

Y en Asturias, el fin de semana nos dejaba el cierre de la Copa de Asturias, con pruebas en Llanes y Candás. Richard Brun lograba el doblete imponiéndose sábado y domingo, sellando además una incontestable victoria en la general de la Copa de Asturias junior. También se llevaba la general, en este caso en Máster 40, Marco Prieto, con un segundo puesto en Llanes y una victoria en Candás. El listado de podios del fin de semana lo cerraba Bruno Prieto con su segundo puesto en el día de hoy.

Imagen: Kurt Van Hout

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Entre los mejores del mundo en Namur

Jokin Alberdi (11º) y Aida Nuño (12ª) han logrado esta mañana sus mejores resultados internacionales, hasta la fecha, en la Copa del Mundo de Namur (Bélgica), dejando unas inmejorables sensaciones en uno de los circuitos más duros de la temporada.

Namur siempre destaca por su dureza y su exigencia física y técnica, y aunque este año el circuito estaba considerablemente más limpio y ciclable que en ocasiones anteriores, sus importantes desniveles han vuelto a ofrecer uno de los escenarios más bonitos del calendario.

La mañana comenzaba con una gran actuación de Jokin Alberdi, que semana a semana va puliendo su forma física y ofreciendo los resultados que sin duda alguna tiene en sus piernas. Jokin realizaba una buena salida y se colocaba pronto entre los quince primeros, sin embargo, una caída en la primera media vuelta le dejaba muy atrás y con un duro trabajo mental por delante. “He salido bien, pero me han tocado y me he ido al suelo perdiendo muchas posiciones. Por un momento me he descentrado, pero enseguida he vuelto a meterme en carrera, incluso con más ganas y rabia. Se que estoy fuerte, y este circuito acaba llevándote a tu sitio, así que cogí mi ritmo y comencé a escalar posiciones vuelta tras vuelta. En la última media vuelta llegué a colocarme en séptima posición, pero al final ya pagué el esfuerzo y no pude, por poco, meterme en el Top10. Me voy de Namur muy contento y sobre todo muy tranquilo con mi actuación”.

Aún con la alegría de ver a su compañero pelear con los mejores junior del mundo, tomaba la salida Aida Nuño, que partía con el claro objetivo de mejorar su 24ª posición del año pasado en este mismo circuito. “Namur era uno de los objetivos del año, el circuito me viene muy bien, y a pesar de no estar tan duro como el año pasado, sigue siendo de una gran exigencia. Siempre tienes dudas, porque en España no hemos corrido nada parecido en todo el año, y es difícil saber cómo vas a responder. Por suerte, la experiencia en las Copas del Mundo va teniendo sus frutos y saber a lo que me enfrentaba me ha ayudado mucho hoy. Estaba muy mentalizada para hacer una buena salida, por fin lo he hecho y a partir de ahí todo ha sido más fácil. No he tenido que darme la paliza de ir remontando desde el principio y eso lo he notado al final. Cada vuelta iba mejor, como demuestran los tiempos. Ha sido, sin duda, mi mejor actuación internacional hasta ahora, ya que mejoro el 13er puesto de Milton Keynes del año pasado, pero también porque estamos ya a finales de diciembre, donde las espadas ya están en todo lo alto y además con una participación record en Copa del Mundo.”

Pero no solo sus resultados son lo que hay que destacar hoy, sino lo que han demostrado en carrera. En las dos últimas vueltas, Jokin Alberdi ha marcado el cuarto mejor tiempo, mientras que, también en las vueltas finales, Aida era la novena y la quinta más rápida. Razones para soñar…

El día se torcía en Namur para el MMR CX Team en la carrera élite. Javier Ruiz de Larrinaga iba camino de redondear un día espléndido para el equipo, entrando ya en tiempos de los 25 mejores en la cuarta vuelta. Sin embargo, una dura caída en una zona de hormigón le dejaba fuera de juego, sin opciones de volver a subirse a la bicicleta y con la rabia de no poder demostrar su buen momento. “Lo peor no es la caída: es tener que volver a irme de otro circuito sin mostrar lo que llevo dentro este año, y ya son demasiadas veces esta temporada. Iba rodando bien entre los treinta primeros, con el cuerpo ‘yendo hacia arriba’ y, por lo que me decían desde boxes, a unos veinte segundos de entrar en el top-20. Pero todo eso no vale: es un resultado que no existe y quiero sacarme la espina cuanto antes con otro”.

A unos cuantos kilómetros de Namur, teníamos otra cita con la Copa de Asturias de Villaviciosa. Dos nuevos triunfos, para Richard Brun y Marco Prieto, y el quinto puesto de Bruno Prieto, eran el positivo balance para los nuestros.

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El MMR CX Team domina en féminas y junior

Gran jornada de ciclocross la que se vivía hoy en Igorre, en uno de los circuitos más clásicos del calendario nacional y que, tras una semana de lluvias carecía del barro que tradicionalmente ha caracterizado a esta prueba., dejando un circuito rápido pero igualmente duro y vistoso.

El momento cumbre del día llegaba con la disputa simultánea de las pruebas élite femenina y junior masculina. Entre los junior, los dos corredores del MMR CX Team, Jokin Alberdi y Richard Brun, realizaban una rápida salida y se colocaban en cabeza ya desde la primera curva. Nadie pudo seguirles. Juntos abrieron camino y marcaron la pauta, con buen entendimiento y sin otro objetivo que distanciar a sus rivales. Y así hasta meta, llegando con casi un minuto de ventaja sobre Xavier Murias, tercero. Jokin unos centímetros por delante, Richard guardando sus espaldas. Pero no se cerraba ahí el festival de MMR en esta manga. Junto a ellos entraba en meta Aida Nuño, también sólida vencedora entre las féminas tras rodar en solitario las tres últimas vueltas. Con algo más de un minuto sobre Lucía González y casi dos y medio sobre la hermana de esta, Alicia, la del MMR CX Team sumaba su sexta victoria en una Copa de España que ya tiene en su bolsillo, por tercer año consecutivo.

Más apretadas estuvieron las cosas entre los máster 30, con un Bruno Prieto peleando por la victoria hasta el final, aunque terminaba entrando en meta cuarto, a solo 13 segundos del vencedor, Raúl Ballester, y a menos de cuatro de Israel Chica, segundo. A quien se le sigue resistiendo la victoria en esta Copa es a Marco Prieto, que hoy no podía pasar del décimo puesto, aunque a buen seguro volveremos a volver en el pódium en las próximas citas.

Emoción hasta el final fue lo que hubo en la categoría elite y sub23. Cinco corredores rodando juntos durante diez vueltas, entre ellos Javier Ruiz de Larrinaga, que al igual que ayer volvía a mostrarse recuperado y fuerte, cediendo solo en el giro final para ser quinto en la general y tercero en élite. La victoria iba a parar a manos del joven Kevin Suárez, que por primera vez lograba la victoria absoluta en una Copa de España, y lo hacía, además, a lomos de su MMR Attack.

Un día de muchas emociones y alegrías, con todos los corredores del equipo demostrando una gran fortaleza cuando ya se acercan las fechas más importantes de la temporada. Mañana, un breve respiro en un día de recuperación, para volver a ponerse los dorsales el martes. Javier Ruiz de Larrinaga y Jokin Alberdi lo harán en Beasain; Bruno y Marco Prieto, Aida Nuño y Richard Brun, en Santa Eulalia de Oscos.

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