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Podio final en la Copa del Mundo para David Valero

Pablo Rodríguez se consolida con un 12º puesto en Val di Sole y en la general

Objetivo conseguido. Desde que comenzó la temporada, o mejor dicho, desde que terminó la temporada pasada, David Valero tenía una meta en mente: subirse al podio de la general de la Copa del Mundo. Sabía que podía conseguirlo y lo ha ejecutado de manera magistral. Tres podios en seis carreras, encarrilando la general desde la primera prueba, y consolidándola después día a día, hasta alcanzar el cuarto puesto final.

La última cita, en Val di Sole, puede no haber sido la más brillante (puesto 26º), pero era lo necesario para sellar de manera definitiva el ambicioso objetivo marcado por el corredor granadino. “No se puede estar a tope todos los días, y hoy sabía que podía pasar algo así, porque los entrenamientos para el Mundial, dentro de dos semanas, están siendo intensos y hoy quizás lo hemos acusado. Pero lo importante era proteger el cuarto puesto, y lo hemos conseguido, así que estoy muy feliz. Desde el año pasado tenía claro que este era el objetivo, y hoy podemos decir que lo hemos conseguido”.

Sobre la carrera de Val di Sole, a pesar de haberse quedado fuera de los puestos de cabeza, Valero saca una lectura positiva, conocedor de que es un escalón necesario de cara a brillar en el próximo Campeonato del Mundo. “Lo más positivo es que vuelta tras vuelta me he ido encontrando mejor, y al final ya iba a buen ritmo y a gusto. Ahora hay que seguir apretando unos días más, hasta desplazarnos a Australia el próximo jueves”.

Y si el objetivo de Valero era meterse en el podio final, el de Pablo Rodríguez era consolidarse entre la élite mundial, y vaya que si lo ha conseguido. Duodécimo en la clasificación general, mismo puesto que el conseguido hoy en Val di Sole. Una temporada marcada por la constancia, rozando siempre el top10 y dando un paso más en una trayectoria que no deja de crecer. “La carrera ha sido muy agónica. Hice una muy buena salida, pero después me faltaba algo. Ha sido un día extraño porque creo que muchos corredores veníamos de una semana muy intensa pensando también en el mundial, y había mucha incertidumbre. Al principio me metí en el grupo delantero, pero después me quedé un poco atrás y decidí coger mi ritmo. La pena es que no fui capaz de aguantar al primer grupo, pero tampoco iba en el segundo, y en una carrera tan rápida como esta era importante rodar con más gente y yo me quedé un poco en tierra de nadie. Pero me voy muy satisfecho porque he vuelto a estar muy cerca del top10 y he hecho una temporada muy regular y sobre todo porque después de un pequeño bajón en julio he sido capaz de recuperarme y de volver a estar al nivel de las primeras carreras. Tanto yo como el equipo nos hemos consolidado a nivel mundial esta temporada, así que estoy muy contento por como están saliendo las cosas.”

Con su duodécimo puesto en esta última prueba, Pablo mantiene ese mismo puesto en la clasificación general, lo que junto al cuarto puesto de Valero deja al MMR Factory Racing Team como cuarto mejor equipo en la Copa del Mundo. Todo un éxito para la escuadra asturiana, referencia actual en el MTB nacional.

Último asalto en la Copa del Mundo

David Valero llega a la prueba de Val di Sole acariciando el podio final

Parece que fue ayer cuando arrancábamos con las ilusiones intactas la Copa del Mundo. Han pasado algo más de tres meses, y el balance no puede ser más positivo, con David Valero y Pablo Rodríguez metidos carrera tras carrera en puestos de privilegio. Una temporada de ensueño a la que solo le faltaría la guinda del pastel: el podio en la clasificación general. Y no está lejos de conseguirse, ya que David Valero llega a la última prueba en Val di Sole (Italia) ocupando el cuarto puesto y a solo 13 puntos del tercero. La ventaja de 47 puntos sobre el quinto clasificado y, sobre todo, los 155 puntos de diferencia con la sexta plaza, hacen pensar que solo un percance podría alejar a Valero de su primer podio en la general de la Copa del Mundo, teniendo en cuenta que, al igual que en cada prueba, el podio de la general está compuesto por los cinco mejores corredores.

Tras tres semanas con tiempo para recuperar y realizar buenos entrenamientos, David se muestra optimista sobre sus posibilidades: “el circuito me gusta y tras recuperar de la prueba de Canadá, he podido entrenar bien y preparar tanto esta Copa del Mundo como el Mundial. Lo principal es conseguir el podio de la general, pero hay que ser ambiciosos y trataremos de buscar más. El tercer puesto está cerca y trataremos de acercarnos a él”.

Con ambición afronta también Pablo Rodríguez esta última Copa del Mundo. Ya asentado en la élite del MTB mundial, Pablo llega a Val di Sole a 40 puntos del décimo puesto en la general. Y no dejará escapar la oportunidad fácilmente: “he descansado bien y estas semanas he podido entrenar sin contratiempos y con buenas sensaciones. El circuito es parecido al que tuvimos hace dos años, con alguna zona técnica nueva, pero duro y con bastante desnivel, me gusta. El objetivo será tratar de estar de nuevo en la pelea, metido en ese grupo de corredores que estamos cerca del top10 e intentar meterle un último mordisco a la clasificación general”.

Con los dos corredores metidos de lleno en los puestos cabeceros, el MMR Factory Racing Team tiene también las opciones intactas de mantenerse entre los cinco mejores equipos del mundo.

¡Este domingo, a las 14:45, terminaremos de conocer como se resuelve esta Copa del Mundo!.

De aspirante a favorito

David Valero afronta el Campeonato de Europa con las medallas como objetivo

Tras sumar tres podios, de cuatro posibles, en la Copa del Mundo de la actual temporada, y haberse proclamado Campeón de España hace menos de una semana, David Valero tiene claro su siguiente objetivo: estar entre los mejores en un Campeonato de Europa que ha preparado con mucho mimo.

Aunque no es el mejor circuito para sus características, al carecer de subidas largas en las que marcar las diferencias, Valero tiene a su favor el hambre de títulos internacionales y la confianza ganada a lo largo de la temporada, que le ha hecho pasar de ser un mero aspirante a puestos cabeceros, a estar considerado como favorito a las medallas en todas las apuestas.

En las ediciones previas, David Valero ha sido 20º (2015) y 23º (2016), pero sus miras este año están mucho más altas: “estoy bien de forma y creo que puedo ir rápido en este circuito, a pesar de que no tenga subidas largas. En un recorrido “rompe piernas” y revirado, bastante entretenido. Los últimos días he entrenado bien en el circuito y aunque hoy (por el jueves) me he notado algo cansado, aún quedan dos días para descansar y seguir reconociendo el circuito con más calma”. Sobre el resto de favoritos, David señala a Marotte, Sarrou, Fontana, Absalon o Flueckiger, sin olvidarse de su compañero Pablo Rodríguez “que está fuerte y lo puede hacer muy bien en este circuito”. Todo ello sin conocerse a ciencia cierta si estarán en la línea de salida Nino Schurter y Jaroslav Kulhavy, que se añadirían de manera inmediata al listado de favoritos.

Por su parte, Pablo Rodríguez llega a la prueba del domingo tras haber tomado parte en el Team Relay, en el que el equipo español terminó en la séptima plaza. “De cara al domingo viene muy bien reconocer el circuito en una vuelta a tope, y también ayuda a tomar decisiones sobre el material a utilizar”, declaraba Pablo tras un Team Relay en el que había puestas esperanzas de medallas que no pudieron materializarse. Con la mente puesta ya en la prueba individual, Pablo se siente con “muchas ganas de volver a estar al nivel de las primeras Copas del Mundo y olvidar la carrera de Lenzerheide, donde estuve lejos del puesto que quería. El Europeo es una carrera que siempre me ha gustado de manera especial, -y en la que logró el oro sub23 en 2015- aunque el año pasado no pude tener una buena actuación, y me gustaría quitarme esa espina”.

David Valero no se baja del podio

El MMR Factory Racing Team repite el segundo puesto de la prueba inaugural

La segunda prueba de la Copa del Mundo XCO, disputada este domingo en Albstadt, vuelve a dejarnos una brillante actuación de todo el equipo MMR Factory Racing Team. El granadino David Valero lograba la cuarta plaza, a escasos segundos del tercer puesto. Por detrás, solo un pinchazo alejó a Pablo Rodríguez del top10, repitiendo el 11º puesto de la pasada semana.

Fue el gran rival de Nino Schurter en Nové Mesto, y hoy, en Albstadt, muchas miradas se fijaban en él. Y volvió a demostrar dónde está su lugar. En una carrera de menos a más, David Valero pasó de rodar en torno al puesto 14º, a acechar el top5 y a terminar 4º, peleando hasta el final por la tercera plaza. “Ha sido una carrera diferente a la de hace una semana. En la primera parte de la prueba tampoco me encontré a tope, creo que en parte por el calor, y decidí plantear la carrera de menos a más. Pienso que fue una buena decisión porque hoy ha habido muchos desfallecimientos en la parte final, y sin embargo yo he logrado hacer unas últimas vueltas muy rápidas. Me quedo muy contento con las sensaciones y con el puesto, y sobre todo es una gran alegría haber podido cerrar estas dos primeras Copas del Mundo con dos pódiums y con el segundo puesto en la general. Para mí este año es muy importante lograr hacer una Copa del Mundo con una buena regularidad, y mantener este nivel durante todo el año”.

Regularidad es lo que parece mostrar también el resultado de Pablo Rodríguez, de nuevo undécimo, aunque la realidad es incluso mejor. Solo un pinchazo en la penúltima vuelta le privó de meterse entre los diez primeros. “Hoy me he guardado bastante al principio, para intentar aguantar el ritmo hasta el final y también porque sabíamos que el calor podía pasar factura. Me he metido en un grupo del que me ha tocado tirar mucho en algunas zonas, y la sorpresa ha sido que me he ido yendo hacia adelante y a abrir hueco. En la penúltima vuelta, rodando séptimo y con cierto margen, he sufrido un pinchazo que me ha hecho caer hasta el puesto 12. Pero bueno, hemos hecho un cambio muy rápido, tampoco se ha perdido mucho tiempo y después aún he podido a remontar hasta el 11º puesto final. Está claro que me queda un poco de regusto amargo por la pérdida de puestos pero a la vez es muy positivo haber tenido unas sensaciones tan buenas y ver que tenemos ritmo para meternos entre los diez mejores e incluso para estar algo más arriba. Además, volver a ver a David en el pódium y repetir el segundo puesto por equipos es algo fantástico”.

Y es que la suma de ambos resultados, el segundo de Valero y el undécimo de Rodríguez, vuelve a colocar al MMR Factory Racing Team como el segundo mejor equipo de la Copa del Mundo, consolidando sus posiciones de privilegio en la clasificación general.