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De aspirante a favorito

David Valero afronta el Campeonato de Europa con las medallas como objetivo

Tras sumar tres podios, de cuatro posibles, en la Copa del Mundo de la actual temporada, y haberse proclamado Campeón de España hace menos de una semana, David Valero tiene claro su siguiente objetivo: estar entre los mejores en un Campeonato de Europa que ha preparado con mucho mimo.

Aunque no es el mejor circuito para sus características, al carecer de subidas largas en las que marcar las diferencias, Valero tiene a su favor el hambre de títulos internacionales y la confianza ganada a lo largo de la temporada, que le ha hecho pasar de ser un mero aspirante a puestos cabeceros, a estar considerado como favorito a las medallas en todas las apuestas.

En las ediciones previas, David Valero ha sido 20º (2015) y 23º (2016), pero sus miras este año están mucho más altas: “estoy bien de forma y creo que puedo ir rápido en este circuito, a pesar de que no tenga subidas largas. En un recorrido “rompe piernas” y revirado, bastante entretenido. Los últimos días he entrenado bien en el circuito y aunque hoy (por el jueves) me he notado algo cansado, aún quedan dos días para descansar y seguir reconociendo el circuito con más calma”. Sobre el resto de favoritos, David señala a Marotte, Sarrou, Fontana, Absalon o Flueckiger, sin olvidarse de su compañero Pablo Rodríguez “que está fuerte y lo puede hacer muy bien en este circuito”. Todo ello sin conocerse a ciencia cierta si estarán en la línea de salida Nino Schurter y Jaroslav Kulhavy, que se añadirían de manera inmediata al listado de favoritos.

Por su parte, Pablo Rodríguez llega a la prueba del domingo tras haber tomado parte en el Team Relay, en el que el equipo español terminó en la séptima plaza. “De cara al domingo viene muy bien reconocer el circuito en una vuelta a tope, y también ayuda a tomar decisiones sobre el material a utilizar”, declaraba Pablo tras un Team Relay en el que había puestas esperanzas de medallas que no pudieron materializarse. Con la mente puesta ya en la prueba individual, Pablo se siente con “muchas ganas de volver a estar al nivel de las primeras Copas del Mundo y olvidar la carrera de Lenzerheide, donde estuve lejos del puesto que quería. El Europeo es una carrera que siempre me ha gustado de manera especial, -y en la que logró el oro sub23 en 2015- aunque el año pasado no pude tener una buena actuación, y me gustaría quitarme esa espina”.

Gran inicio de Daniel Carreño en el Open de España XCM

David Valero, cuarto en la HC de Montichiari

Tras proclamarse el pasado año Campeón de España sub23 en la especialidad de maratón, a Daniel Carreño le faltaba medirse con los élites de tú a tú, sabiendo que está ya en la máxima categoría. Y aunque el inicio de año no ha sido fácil para él, la primera prueba del Open de España la ha saldado con un resultado más que sobresaliente: el segundo puesto.

Dani se posicionaba en el grupo de cabeza desde la primera subida, y solo Pedro Romero era capaz de descolgarle ya en la parte final. “Ya en el primer puerto se ha formado un grupo de cinco corredores y hemos ido hacia adelante abriendo hueco. No ha sido hasta el último puerto cuando se han terminado de definir las posiciones, Pedro Romero se ha marchado por delante y ha sido imposible seguirle, pero he podido aguantar esa segunda posición que me deja muy satisfecho.” Y no es para menos, ya que ni el propio Carreño se esperaba un resultado tan positivo en esta primera prueba del Open: “lo verdad es que no contaba estar tan adelante. El año pasado aun me faltaba un escalón para estar ahí, y además después de la rotura de clavícula a finales de enero, todo se complicó un poco y llegaba aquí con algunas dudas. Además del puesto, lo mejor es que me he encontrado muy bien, llegando con fuerzas a la parte final, lo que es una gran motivación para seguir trabajando en la misma dirección”.

También ha tenido un buen fin de semana David Valero, cuarto en la prueba HC de Montichiari, perteneciente a las Internazionali d’Italia Series, con una parrilla propia de una Copa del Mundo. Una vez en meta, David declaraba que “ha sido una carrera extraña, se ha ido muy rápido al principio y era importante estar delante, porque al ser bastante estrecho y no tener excesiva dureza, era complicado adelantar. Cualquier problema te dejaba fuera, como le ha pasado a Pablo. Yo he conseguido salir bien y estar delante desde el principio, disputando el podio hasta el final, aunque en la última vuelta he tenido que apoyar el pie en una zona en la que se me ha ido la bici, he perdido la tercera posición y aunque pude remontar, no conseguí adelantar a Marco Aurelio Fontana, que entraba delante de mí por escasos metros. De todas formas, las sensaciones han sido buenas y además he logrado hacer una buena salida, algo que estamos trabajando mucho y vamos viendo los resultados.”

Las cosas no le iban tan bien a Pablo Rodríguez, que no realizaba una buena salida pero que se quedaba completamente fuera de juego tras un pinchazo, en un circuito en el que, como destacaba Valero, era muy complicado adelantar. Finalmente, Pablo entraba en meta en un puesto 44º que no refleja sus posibilidades actuales, aunque seguro que no tarda en resarcirse.